A energia solar é o recurso energético mais abundante na Terra. Pode ser capturada e usada de várias maneiras, e como uma fonte de energia renovável, é uma parte importante do nosso futuro de energia limpa. Sua popularização tem sido fonte de debate e de grandes desenvolvimentos tecnológicos para diversas áreas do mundo.

Energia solar: o que é e como funciona?

O sol faz mais do que para o nosso planeta do que apenas fornecer luz durante o dia. Cada partícula de luz solar (chamada de fóton) que chega à Terra contém energia que alimenta nosso planeta. A energia solar é a fonte suprema responsável por todos os nossos sistemas meteorológicos e fontes de energia na Terra, e a radiação solar suficiente atinge a superfície do planeta a cada hora para, teoricamente, preencher nossas necessidades globais de energia por quase um ano inteiro.

De onde vem toda essa energia? Nosso sol, como qualquer estrela da galáxia, é como um enorme reator nuclear. Nas profundezas do núcleo do Sol, as reações de fusão nuclear produzem quantidades massivas de energia que se irradia da superfície do Sol para o espaço na forma de luz e calor.

A energia solar pode ser aproveitada e convertida em energia utilizável usando energia fotovoltaica ou coletores solares térmicos. Embora a energia solar represente apenas uma pequena quantidade de uso global de energia, a queda no custo de instalação de painéis solares significa que mais e mais pessoas em mais lugares podem aproveitar a energia solar. O Solar é um recurso de energia limpa e renovável, e figura para desempenhar um papel importante no futuro da energia global.

Aproveitando a energia solar com a tecnologia de energia solar

Existem muitas maneiras de usar energia do sol. As duas principais formas de usar a energia do sol são a energia fotovoltaica e a captura térmica solar. A energia fotovoltaica é muito mais comum em projetos de eletricidade de menor escala (como instalações residenciais de painéis solares), e a captura térmica solar é tipicamente usada apenas para produção de eletricidade em escalas massivas em instalações solares. Além de produzir eletricidade, variações mais baixas de temperatura de projetos solares térmicos podem ser usadas para aquecimento e resfriamento.

A Solar é uma das fontes de energia que mais cresce e é mais barata no mundo e continuará a se espalhar rapidamente nos próximos anos. Com a tecnologia de painel solar melhorando a cada ano, os benefícios econômicos da energia solar aumentam, aumentando as vantagens ambientais de escolher uma fonte de energia limpa e renovável.

Energia solar fotovoltaica

Uma maneira comum para os proprietários aproveitarem a energia solar é com um sistema solar fotovoltaico. Com um sistema de energia solar fotovoltaica, os painéis solares convertem a luz solar diretamente em eletricidade, que pode ser usada imediatamente, armazenada em uma bateria solar ou enviada para a rede elétrica para créditos em sua conta de luz.

Os painéis solares convertem energia solar em eletricidade utilizável por meio de um processo conhecido como efeito fotovoltaico. A luz do sol que entra recebe um material semicondutor (normalmente silício) e solta os elétrons, colocando-os em movimento e gerando uma corrente elétrica que pode ser capturada com a fiação. Esta corrente é conhecida como eletricidade de corrente contínua (CC) e deve ser convertida em eletricidade de corrente alternada (CA) usando um inversor solar. Essa conversão é necessária porque a rede elétrica opera com eletricidade CA, assim como a maioria dos eletrodomésticos.

A energia solar pode ser capturada em muitas escalas usando energia fotovoltaica, e a instalação de painéis solares é uma maneira inteligente de economizar dinheiro em sua conta de energia elétrica, reduzindo a sua dependência de combustíveis fósseis não renováveis. Grandes empresas e concessionárias de energia elétrica também podem se beneficiar da geração de energia solar fotovoltaica instalando grandes painéis solares que podem alimentar as operações da empresa ou fornecer energia à rede elétrica.

Definição de energia solar

A energia solar é gerada usando a força do sol para produzir eletricidade. (Foto: Fun Kids)

Energia térmica solar

Uma segunda maneira de usar a energia solar é capturar diretamente o calor da radiação solar e usar esse calor de várias maneiras. A energia solar térmica tem uma gama maior de usos do que um sistema fotovoltaico, mas o uso de energia solar térmica para geração de eletricidade em pequenas escalas não é tão prático quanto o uso de energia fotovoltaica.

Existem três tipos gerais de energia térmica solar usada: baixa temperatura, usada para aquecimento e resfriamento; temperatura média, usada para aquecer a água; e alta temperatura, usado para geração de energia elétrica.

Os sistemas de energia térmica solar de baixa temperatura envolvem aquecimento e resfriamento do ar como um meio de controle climático. Um exemplo desse tipo de uso de energia solar está no projeto de construção solar passiva. Em propriedades construídas para uso de energia solar passiva, os raios solares são permitidos em um espaço para aquecer uma área e bloqueados quando a área precisa ser resfriada.

Os sistemas de energia térmica solar de temperatura média incluem sistemas de aquecimento solar de água quente. Em uma instalação de água quente solar, o calor do sol é capturado por colecionadores em seu telhado. Esse calor é então transferido para a água que passa pela tubulação da sua casa, para que você não precise depender de métodos tradicionais de aquecimento de água, como aquecedores de água movidos a óleo ou gás.

Os sistemas de energia térmica solar de alta temperatura são usados para gerar eletricidade em uma escala maior. Em uma usina solar térmica, os espelhos concentram os raios solares em tubos contendo um líquido que pode reter bem a energia térmica. Este fluido aquecido pode então ser usado para transformar água em vapor, que pode transformar uma turbina e gerar eletricidade. Esse tipo de tecnologia é freqüentemente chamado de energia solar concentrada.

Aproveite a energia solar em sua propriedade

A melhor maneira de os proprietários individuais pouparem dinheiro com a energia solar é instalar um sistema solar fotovoltaico doméstico. Os custos estão cada vez mais acessíveis, e podem se tornar muito vantajosos para aqueles que vivem em regiões onde o sol tem uma boa incidência no país.

Ficou alguma dúvida sobre a energia solar? Deixem suas perguntas nos comentários para que possamos ajudar!

Deixe um comentário

  • (não será divulgado)