Desde a descoberta de Plutão, em 1930, as crianças cresceram aprendendo sobre os nove planetas do nosso sistema solar. Tudo isso mudou a partir do final dos anos 90, quando os astrônomos começaram a discutir se Plutão era um planeta. Em uma decisão altamente controversa, a União Astronômica Internacional decidiu em 2006 chamar Plutão de “planeta anão”, reduzindo a lista de “planetas reais” em nosso sistema solar para oito.

No entanto, os astrônomos estão agora à procura de outro planeta em nosso sistema solar, um verdadeiro nono planeta, depois que a evidência de sua existência foi revelada em 20 de janeiro de 2016. O chamado “Planeta Nove”, como os cientistas estão chamando, é sobre 10 vezes a massa da Terra e 5.000 vezes a massa de Plutão.

Três dos planetas do sistema solar são atualmente visíveis no céu noturno em junho de 2017. Eles são: Vênus, Júpiter e Saturno.

Planetas no sistema solar

Aqui está a ordem dos planetas, começando perto do sol e trabalhando para fora através do sistema solar: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno – e o Planeta Nove. Se você insistir em incluir Plutão, esse planeta virá depois de Netuno na lista; Plutão está realmente lá fora e em uma órbita elíptica descontroladamente inclinada (duas das várias razões pelas quais ele foi rebaixado). Curiosamente, Plutão costumava ser o oitavo planeta, na verdade. Mais sobre isso abaixo.

Planetas terrestres

Os quatro mundos internos são chamados de “planetas terrestres”, porque, como a Terra, suas superfícies são todas rochosas. Plutão também tem uma superfície sólida (e muito congelada), mas nunca foi agrupada com os quatro terrestres. É interessante isso porque são os 4 planetas também nos quais muito do universo da ficção científica se focou para serem as origens da vida extraterrestre.

Planetas jovianos

Os quatro grandes mundos externos – Júpiter, Saturno, Urano e Netuno – são conhecidos como os “planetas jupiterianos” (significando “semelhantes a Júpiter”) porque são todos enormes comparados aos planetas terrestres e porque são gasosos na natureza do que ter superfícies rochosas (embora algumas ou todas elas possam ter núcleos sólidos, dizem os astrônomos). Dois dos planetas exteriores além da órbita de Marte – Júpiter e Saturno – são conhecidos como gigantes gasosos; os Urano e Netuno mais distantes são chamados de gigantes do gelo”. Isto porque, enquanto os dois primeiros são dominados pelo gás, enquanto os dois últimos têm mais gelo. Todos os quatro contêm principalmente hidrogênio e hélio.

Planetas anões

A definição de um planeta de pleno direito é assim: um corpo que circula o sol sem ser o satélite de outro objeto, é grande o suficiente para ser arredondado por sua própria gravidade (mas não tão grande que começa a sofrer fusão nuclear, como uma estrela) e “limpou sua vizinhança” da maioria dos outros corpos em órbita. Sim, isso é um bocado.

O problema para Plutão, além de seu pequeno tamanho e órbita pouco frequente, é que ele compartilha seu espaço com muitos outros objetos no cinturão de Kuiper, além de Netuno. Ainda assim, o rebaixamento de Plutão permanece controverso.

A definição de planeta coloca outros mundos pequenos e redondos na categoria planeta anão, incluindo os objetos Eris, Haumea e Makemake do Cinturão de Kuiper.

Também agora um planeta anão é Ceres, um objeto redondo no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter. Ceres foi considerado um planeta quando descoberto em 1801 e depois considerado como um asteroide. Alguns astrônomos gostam de considerar Ceres como um 10º planeta, mas essa linha de pensamento abre a possibilidade de haver 13 planetas, com mais limites a serem descobertos.

Abaixo está uma breve visão geral dos oito planetas primários em nosso sistema solar, a partir do sistema solar interno para fora:

Planeta Mercúrio

O planeta mais próximo do sol, Mercúrio é apenas um pouco maior que a lua da Terra. Seu lado do dia é queimado pelo sol e pode chegar a 450 graus Celsius, mas no lado da noite, as temperaturas caem para centenas de graus abaixo de zero. Mercúrio não tem praticamente nenhuma atmosfera para absorver os impactos dos meteoros, por isso sua superfície está cheia de crateras, exatamente como a lua. Ao longo de sua missão de quatro anos, a espaçonave messenger revelou visões do planeta que desafiaram as expectativas dos astrônomos.

Descoberta: conhecido pelos antigos e visível a olho nu

Origem do nome: mensageiro dos deuses romanos

Diâmetro: 4,878 km

Órbita: 88 dias terrestres

Dia: 58.6 dias terrestres

Planetas do sistema solar

Nosso sistema solar tem 8 planetas, mas talvez tenhamos 9 se uma das teorias existentes se provar. (Foto: Astronomy Magazine)

Planeta Vênus

O segundo planeta do sol, Vênus é terrivelmente quente, ainda mais quente que Mercúrio. A atmosfera é tóxica. A pressão na superfície esmagaria e mataria você. Os cientistas descrevem a situação de Vênus como um efeito estufa descontrolado. Seu tamanho e estrutura são semelhantes aos da Terra, a atmosfera tóxica e espessa de Vênus aprisiona o calor em um “efeito estufa” descontrolado. Estranhamente, Vênus gira lentamente na direção oposta da maioria dos planetas. Os gregos acreditavam que Vênus era dois objetos diferentes – um no céu da manhã e outro na noite. Porque muitas vezes é mais brilhante que qualquer outro objeto no céu – exceto o sol e a lua – Vênus gerou muitos relatos de OVNIs.

Descoberta: conhecido pelos antigos e visível a olho nu

Origem do nome: deusa romana do amor e da beleza

Diâmetro: 12,104 km

Órbita: 225 dias terrestres

Dia: 241 dias terrestres

Planeta Terra

O terceiro planeta do sol, a Terra é um mundo da água, com dois terços do planeta coberto pelo oceano. É o único mundo conhecido por abrigar vida. A atmosfera da Terra é rica em nitrogênio e oxigênio que sustentam a vida. A superfície da Terra gira em torno de seu eixo a 467 metros por segundo, um pouco mais de 1.600 km / h, no equador. O planeta gira em torno do sol a mais de 29 km por segundo.

Diâmetro: 12.760 km

Órbita: 365,24 dias

Dia: 23 horas, 56 minutos

Planeta Marte

O quarto planeta do sol é um lugar frio e poeirento. A poeira, um óxido de ferro, dá ao planeta o seu tom avermelhado. Marte compartilha semelhanças com a Terra: é rochosa, tem montanhas e vales e sistemas de tempestades que vão desde meteoros de poeira em forma de tornado até tempestades de poeira que engolem o planeta. Neva em Marte. E Marte tem gelo de água. Os cientistas acham que já foi úmido e quente, embora hoje seja frio e desértico. A atmosfera de Marte é muito fina para a existência de água líquida na superfície por qualquer período de tempo. Os cientistas acreditam que o antigo Marte teria condições de sustentar a vida, e há esperança de que sinais de vidas passadas – possivelmente até biologia presente – possam existir no Planeta Vermelho.

Descoberta: conhecido pelos antigos e visível a olho nu

Origem do nome: deus romano da guerra

Diâmetro: 6.787 km

Órbita: 687 dias terrestres

Dia: pouco mais de um dia da Terra (24 horas, 37 minutos)

Planeta Júpiter

O quinto planeta do sol, Júpiter é enorme e é o planeta mais massivo do nosso sistema solar. É um mundo quase gasoso, principalmente hidrogênio e hélio. Suas nuvens rodopiantes são coloridas devido a diferentes tipos de gases traços. Uma grande característica é a Grande Mancha Vermelha, uma tempestade gigantesca que tem durado centenas de anos. Júpiter tem um forte campo magnético e, com dezenas de luas, parece um sistema solar em miniatura.

Descoberta: conhecido pelos antigos e visível a olho nu

Origem do nome: líder dos deuses romanos

Diâmetro: 139.822 km

Órbita: 11,9 anos terrestres

Dia: 9,8 horas terrestres

Planeta Saturno

O sexto planeta do sol é mais conhecido por seus anéis. Quando Galileu Galilei estudou Saturno pela primeira vez no início dos anos 1600, ele pensou que era um objeto com três partes. Não sabendo que ele estava vendo um planeta com anéis, o astrônomo entrou em um pequeno desenho – um símbolo com um grande círculo e dois menores – em seu caderno, como um substantivo em uma frase descrevendo sua descoberta. Mais de 40 anos depois, Christiaan Huygens propôs que eles eram anéis. Os anéis são feitos de gelo e rocha. Os cientistas ainda não estão certos de como se formaram. O planeta gasoso é principalmente hidrogênio e hélio. Tem numerosas luas.

Descoberta: conhecido pelos antigos e visível a olho nu

Origem do nome: deus romano da agricultura

Diâmetro: 120.500 km

Órbita: 29,5 anos terrestres

Dia: cerca de 10,5 horas terrestres

Planeta Urano

O sétimo planeta do sol, Urano é um excêntrico. É o único planeta gigante cujo equador está quase em ângulo reto com sua órbita – ele basicamente orbita ao seu lado. Os astrônomos acham que o planeta colidiu com algum outro objeto do tamanho do planeta há muito tempo, causando a inclinação. A inclinação causa estações extremas que duram mais de 20 anos, e o sol bate em um pólo ou outro por 84 anos terrestres. Urano é aproximadamente do mesmo tamanho que Netuno. O metano na atmosfera dá a Urano o tom azul-esverdeado. Tem numerosas luas e anéis fracos.

Descoberta: 1781 por William Herschel (foi pensado anteriormente como uma estrela)

Origem do nome: personificação do céu nos mitos antigos

Diâmetro: 51.120 km

Órbita: 84 anos terrestres

Dia: 18 horas terrestres

Planeta Netuno

O oitavo planeta do sol, Netuno é conhecido por ventos fortes – às vezes mais rápidos que a velocidade do som. Netuno está longe e frio. O planeta está a 30 vezes mais longe do sol que a Terra. Tem um núcleo rochoso. Netuno foi o primeiro planeta a ser previsto usando matemática, antes de ser detectado. Irregularidades na órbita de Urano levaram o astrônomo francês Alexis Bouvard a sugerir que algum outro poderia estar exercendo um puxão gravitacional. O astrônomo alemão Johann Galle usou cálculos para ajudar a encontrar Netuno em um telescópio. Netuno é cerca de 17 vezes mais massivo que a Terra.

Descoberta: 1846

Origem do nome: deus romano da água

Diâmetro: 49,530 km

Órbita: 165 anos terrestres

Dia: 19 horas terrestres

Planeta Plutão (Planeta Anão)

Outrora o nono planeta do sol, Plutão é diferente de outros planetas em muitos aspectos. É menor que a lua da Terra. Sua órbita carrega dentro da órbita de Netuno e depois sai para além dessa órbita. De 1979 até o início de 1999, Plutão foi o oitavo planeta do sol. Então, em 11 de fevereiro de 1999, ele cruzou o caminho de Netuno e mais uma vez se tornou o planeta mais distante do sistema solar, até ser rebaixado para o status de planeta anão. Plutão ficará além de Netuno por 228 anos. A órbita de Plutão está inclinada para o plano principal do sistema solar – onde os outros planetas orbitam – em 17,1 graus. É um mundo frio e rochoso com uma atmosfera muito efêmera. A missão New Horizons da NASA realizou o primeiro sobrevoo da história do sistema de Plutão em 14 de julho de 2015.

Descoberta: 1930 por Clyde Tombaugh

Origem do nome: deus romano do submundo, Hades

Diâmetro: 2.301 km

Órbita: 248 anos terrestres

Dia: 6,4 dias da Terra

Planeta Nove

O Planeta Nove orbita o sol a uma distância 20 vezes mais distante que a órbita de Netuno. (A órbita de Netuno está a 2,7 bilhões de quilômetros do Sol no ponto mais próximo.) A órbita do mundo estranho é cerca de 600 vezes mais distante do Sol do que a órbita da Terra é da estrela.

Os cientistas não viram o Planeta Nove diretamente. Sua existência foi inferida por seus efeitos gravitacionais em outros objetos no Cinturão de Kuiper, uma região à margem do sistema solar que abriga objetos gelados que sobraram do nascimento do sol e dos planetas.

O que vocês acham? Será que existe mesmo o planeta nove? Quais outras curiosidades das ciências vocês querem ouvir em nosso blog?

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