O granizo é um fenômeno meteorológico que pode causar sérios danos econômicos a construções e plantações. Conhecer a formação e as características do granizo pode ajudar a evitar os danos causados por ele e dar uma melhor compreensão dos fenômenos da natureza. Vamos entender o granizo e sua formação

O que é granizo?

Granizo é uma forma de precipitação que ocorre quando as correntes de ar ascendentes carregam gotas de chuva em áreas extremamente frias da atmosfera, onde congelam em bolas de gelo. O granizo pode danificar aeronaves, casas e carros, e pode ser mortal para o gado, animais e para as pessoas.

Como se forma o granizo?

As pedras de granizo crescem colidindo com gotas de água super-resfriadas. Água super-resfriada irá congelar em contato com cristais de gelo, gotas de chuva congeladas, poeira ou outros núcleos. As tempestades que têm uma forte corrente ascendente mantêm as pedras de granizo subindo até o topo da nuvem, onde encontram mais água super-resfriada e continuam a crescer. O granizo cai quando a corrente ascendente da trovoada não consegue mais suportar o peso do gelo ou a corrente ascendente enfraquece. Quanto mais forte a corrente ascendente, maior o granizo pode crescer.

Pedras de granizo podem ter camadas como uma cebola, se elas subirem e descerem em uma corrente ascendente, ou podem ter poucas ou nenhuma camada se estiverem “balanceadas” em uma corrente ascendente. Pode-se dizer quantas vezes um granizo viajou para o topo da tempestade contando as camadas. As pedras de granizo podem começar a derreter e voltar a congelar juntas – formando granizo grandes e muito irregulares.

Como o granizo cai no chão?

A granizo cai quando se torna pesada o suficiente para superar a força da corrente ascendente e é puxada pela gravidade em direção à terra. Como isso cai depende do que está acontecendo dentro da tempestade. Pedras de granizo se chocam com outras gotas de chuva e outras pedras de granizo dentro da tempestade, e esse impacto diminui sua queda. Arrasto e fricção também diminuem sua queda, então é uma questão complicada! Se os ventos são fortes o suficiente, eles podem até mesmo soprar granizo de modo que caia em um ângulo. Isso explicaria por que as telas de um lado de uma casa podem ser trituradas por granizo e as demais não estão danificadas.

Granizo e seus perigos

O granizo é um fenômeno meteorológico perigoso, que pode causar grandes danos em uma dada região. (Foto: Artemis.bm)

Quão rápido o granizo cai?

Nós realmente só temos estimativas sobre a queda de velocidade. Uma estimativa é que uma pedra de granizo de 1 centímetro caia a 9 m / s, e uma pedra de 8 cm, pesando 0,7 kg, cai a 48 m / s (171 km / h). No entanto, o granizo não é susceptível de atingir a velocidade terminal devido ao atrito, colisões com outras pedras de granizo ou gotas de chuva, vento, a viscosidade do vento e fusão. Além disso, a fórmula para calcular a velocidade terminal é baseada na suposição de que você está lidando com uma esfera perfeita. O granizo geralmente não é uma esfera perfeita.

Quais áreas têm mais granizo?

Diversas áreas tem mais chances de ter tempestades de granizo, principalmente áreas tropicais de alta altitude. A razão pela qual estas áreas recebem tanto granizo é que os níveis de congelamento nas altas planícies estão muito mais próximos do solo do que no nível do mar, onde o granizo tem muito tempo para derreter antes de chegar ao chão. Outras partes do mundo que têm tempestades de granizo prejudiciais incluem China, Rússia, Índia e norte da Itália.

Quando visto do ar, é evidente que o granizo cai em caminhos conhecidos como faixas de granizo. Eles podem variar em tamanho de alguns hectares para uma área de 16 km de largura e 160 quilômetros de extensão. Montes de granizo podem ser tão profundos que um arado de neve pode ser necessário para removê-los.

Quão grande pode ser um granizo?

O tamanho do granizo é estimado comparando-o com um objeto conhecido. A maioria das tempestades de granizo é composta por uma mistura de tamanhos, e apenas as maiores pedras de granizo representam um sério risco para as pessoas que são capturadas a céu aberto.

Ervilha = 0,6 cm de diâmetro

Bolinha de gude = 1,27 cm de diâmetro

Moeda  =  de 1,9 cm de diâmetro a 2,5 cm, tamanho a partir do qual o granizo é considerado mais grave

Bola de pingue-pongue = 3,81 cm de diâmetro

Bola de golfe = 4,44 cm de diâmetro

Bola de Tênis = 6,35 cm de diâmetro

Beisebol = 6,98 cm de diâmetro

Xícara de chá = ,62 cm de diâmetro

Softball = 10,16 cm de diâmetro

Toranja = 11,43 cm de diâmetro

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