A chuva ácida aparece em vários livros e no vocabulário dos mais diversos defensores do meio ambiente. Seu significado, no entanto, fica perdido no meio disso tudo, assim como os resultados da chuva ácida. Entender as origens da chuva ácida, suas causas e consequências é essencial para também prevenir esse problema.

O que é chuva ácida?

A chuva ácida, ou deposição ácida, é um termo amplo que inclui qualquer forma de precipitação com componentes ácidos, como o ácido sulfúrico ou nítrico que cai no solo da atmosfera em formas úmidas ou secas. Isso pode incluir chuva, neve, neblina, granizo ou até mesmo poeira ácida, todos igualmente danosos para o ambiente.

O que causa a chuva ácida?

A chuva ácida ocorre quando o dióxido de enxofre (SO2) e os óxidos de nitrogênio (NOX) são emitidos para a atmosfera e transportados pelas correntes de vento e ar. O SO2 e NOX reagem com a água, oxigênio e outros produtos químicos para formar ácidos sulfúrico e nítrico. Estes então se misturam com água e outros materiais antes de cair no chão.

Enquanto uma pequena porção do SO2 e do NOX que causam chuva ácida é proveniente de fontes naturais, como vulcões, a maior parte vem da queima de combustíveis fósseis. As principais fontes de SO2 e NOX na atmosfera são:

  • Queima de combustíveis fósseis para gerar eletricidade. Dois terços do SO2 e um quarto do NOX na atmosfera vêm de geradores de energia elétrica.
  • Veículos e equipamentos pesados.
  • Fabricação, refinarias de petróleo e outras indústrias.

Os ventos podem soprar SO2 e NOX em longas distâncias e através das fronteiras, tornando a chuva ácida um problema para todos e não apenas para aqueles que vivem perto dessas fontes.

Formas de deposição de ácido

A deposição ácida ou chuva ácida pode se formar de formas diferentes.

Deposição Molhada

Deposição úmida é o que mais comumente pensamos como chuva ácida. Os ácidos sulfúrico e nítrico formados na atmosfera caem no solo misturados com chuva, neve, neblina ou granizo.

Deposição Seca

Partículas ácidas e gases também podem se depositar na atmosfera na ausência de umidade como deposição a seco. As partículas e gases ácidos podem depositar-se rapidamente nas superfícies (corpos de água, vegetação, edifícios) ou podem reagir durante o transporte atmosférico para formar partículas maiores que podem ser prejudiciais à saúde humana. Quando os ácidos acumulados são lavados de uma superfície pela próxima chuva, essa água ácida flui através do solo e pode prejudicar plantas e animais selvagens, como insetos e peixes. A quantidade de acidez na atmosfera que deposita na terra através da deposição seca depende da quantidade de chuva que uma área recebe. Por exemplo, em áreas desérticas, a proporção de deposição seca para úmida é maior do que uma área que recebe vários centímetros de chuva por ano.

Chuva ácida

A chuva ácida é um problema real e pode destruir não apenas estruturas como também florestas e até rios. (Foto: Seeker)

Como é feita a medição da chuva ácida?

Um diagrama mostrando onde várias substâncias caem na escala de pH. A acidez e alcalinidade são medidas usando uma escala de pH para a qual 7.0 é neutro. Quanto mais baixo o pH da substância (menos de 7), mais ácido é; quanto mais alto o pH de uma substância (maior que 7), mais alcalina ela é. A chuva normal tem um pH de cerca de 5,6; é levemente ácido porque o dióxido de carbono (CO2) se dissolve formando ácido carbônico fraco. A chuva ácida geralmente tem um pH entre 4,2 e 4,4.

Os formuladores de políticas, pesquisadores, ecologistas e modeladores contam com redes de informações para medições de deposição úmida. Esses órgãos coletam chuva ácida em centenas de locais de monitoramento ao redor do mundo. Diferentemente da deposição úmida, a deposição a seco é difícil e cara de medir. Estimativas de deposição a seco para poluentes de nitrogênio e enxofre são fornecidas por outros métodos de medição. As concentrações de ar são medidas em menos locais, juntamente com órgãos de medição meteorológica.

Quando a deposição ácida é lavada em lagos e riachos, pode causar alguns ácidos. Redes de monitoramento medem e monitoram a química das águas superficiais em centenas de locais locais para fornecer informações valiosas sobre a saúde do ecossistema aquático e como os corpos d’água respondem às mudanças nas emissões causadoras de ácidos e deposição ácida.

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