O mar Mediterrâneo é um mar intercontinental que se estende do Oceano Atlântico a oeste até a Ásia a leste e separa a Europa da África. Muitas vezes tem sido chamado de incubadora da civilização ocidental. Este antigo “mar entre as terras” ocupa uma depressão irregular profunda, alongada e quase encravada entre as latitudes 30 ° e 46 ° N e longitudes de 5 ° 50 ′ W e 36 ° E. Sua extensão oeste-leste – do estreito de Gibraltar entre a Espanha e Marrocos até as margens do Golfo de Iskenderun na costa sudoeste da Turquia – tem aproximadamente 4.000 km, e sua extensão norte-sul média, entre as costas mais ao sul da Croácia e Líbia, é de aproximadamente 800 km. O Mar Mediterrâneo, incluindo o Mar de Mármara, ocupa uma área de aproximadamente 2.510.000 quilômetros quadrados.

A extremidade ocidental do Mar Mediterrâneo conecta-se com o Oceano Atlântico pelo canal estreito e raso do Estreito de Gibraltar, que tem cerca de 8 milhas (13 km) de largura em seu ponto mais estreito; e a profundidade do peitoril, ou cordilheira submarina que separa o Atlântico do Mar Alborán, tem cerca de 320 metros. Ao nordeste, o Mediterrâneo está conectado com o Mar Negro através dos Dardanelos (com uma profundidade de 70 metros), o Mar de Mármara e o estreito do Bósforo (profundidade do solo de 90 metros). Para o sudeste está conectado com o Mar Vermelho pelo Canal de Suez.

Onde fica o mar mediterrâneo?

Um cume submarino entre a ilha da Sicília e a costa africana, com uma profundidade de cerca de 365 metros, divide o Mar Mediterrâneo em partes ocidentais e orientais. A parte ocidental, por sua vez, é subdividida em três principais bacias submarinas. A Bacia de Alborán fica a leste de Gibraltar, entre as costas da Espanha e Marrocos. A bacia argelina (às vezes chamada de bacia argelino-provençal ou baleárica), a leste da bacia de Alborán, fica a oeste da Sardenha e da Córsega, estendendo-se desde a costa da Argélia até a costa da França. Essas duas bacias juntas constituem a bacia ocidental. A bacia do Tirreno, a parte do Mediterrâneo conhecida como Mar Tirreno, fica entre a Itália e as ilhas da Sardenha e da Córsega.

O Mediterrâneo oriental é subdividido em duas bacias principais. A Bacia Jônica, na área conhecida como Mar Jônico, fica ao sul da Itália, Albânia e Grécia, onde a mais profunda sonoridade do Mediterrâneo, de cerca de 4.900 metros, foi registrada. Um cume submarino entre a extremidade ocidental de Creta e a Cirenaica (Líbia) separa a Bacia Jônica da Bacia do Levante até ao sul da Anatólia (Turquia); e a ilha de Creta separa a Bacia do Levante do Mar Egeu, que compreende a parte do Mar Mediterrâneo a norte de Creta e delimitada a oeste e a norte pela costa da Grécia e a leste pela costa da Turquia. O mar Egeu contém as numerosas ilhas do arquipélago grego. O Mar Adriático, a noroeste do corpo principal do Mar Mediterrâneo Oriental, é limitado pela Itália a oeste e norte e pela Eslovênia, Croácia, Bósnia e Herzegovina, Montenegro e Albânia a leste.

Geologia do mar mediterrâneo

Até a década de 1960, acreditava-se que o Mediterrâneo era o principal remanescente existente do Mar de Tétis, que antes circundava o hemisfério oriental. Estudos que empregam a teoria do alastramento do fundo do mar que foram empreendidos desde o final do século 20, no entanto, sugeriram que o atual fundo do mar Mediterrâneo não faz parte do andar mais antigo (200 milhões de anos) de Tétis. A estrutura e a forma atual desta bacia tectonicamente ativa e seu sistema de montanhas fronteiriças foram determinadas pela convergência e recessão das placas continentais relativamente estáveis ​​da Eurásia e da África durante os últimos 44 milhões de anos. A interpretação dos dados geológicos sugere que existem, atualmente, múltiplas áreas principais de colisão entre a África e a Eurásia, resultando em vulcanismo, construção de montanha e submersão de terra.

O estudo dos sedimentos do fundo do mar perfurados em 1970 e 1975 inicialmente parecia reforçar uma teoria anterior de que há cerca de 6 milhões de anos o Mediterrâneo era um deserto seco a quase 3.000 metros abaixo do nível do mar atual e coberto por sais evaporíticos. Acredita-se que os altos cumes de Gibraltar tenham bloqueado a entrada das águas do Atlântico até cerca de 5,5 milhões de anos atrás, quando essas águas invadiram o Mediterrâneo. Estudos sísmicos e microfósseis mais recentes sugerem que o fundo do mar nunca esteve completamente seco. Em vez disso, cerca de 5 milhões de anos atrás, o fundo do mar consistia em várias bacias de tamanho e topografia variáveis, com profundidades variando de 200 a 1.500 metros. Águas altamente salinas de grande variação de profundidade provavelmente cobriam o fundo e depositavam sais. Permaneceu uma incerteza considerável em relação à cronologia e ao caráter da formação de sal no fundo do mar, e evidências de estudos sísmicos subsequentes e amostragem central têm sido objeto de intenso debate científico.

Mar mediterrâneo

O mar mediterrâneo tem uma grande importância econômica, social e cultural para a Europa como um todo. (Foto: Science)

Fisiografia do mediterrâneo

A bacia do Tirreno, no oeste do Mediterrâneo, tem duas saídas para o Mediterrâneo oriental: o Estreito da Sicília e o Estreito de Messina, ambos de grande importância estratégica ao longo da história do Mediterrâneo. O relevo submarino do canal siciliano é bastante complicado; o grupo de ilhas que compreende Malta, Gozo e Comino, todas consistindo de calcário, fica em uma plataforma submarina que se estende para o sul da Sicília.

A plataforma continental mais larga está fora da Espanha no delta do rio Ebro, onde se estende por cerca de 95 km. Da mesma forma, a oeste de Marselha, na França, a plataforma se alarga no delta do rio Rhône a 65 quilômetros. A plataforma é estreita ao longo da Riviera Francesa, com o declive da encosta aumentando onde é cortado por cânions e vales. As prateleiras estreitas continuam na península italiana, geralmente com declives mais baixos e mais graduais. Ao longo da costa, na base das Montanhas Atlas, no norte da África, uma estreita plataforma se estende do Estreito de Gibraltar até o Golfo de Túnis, com uma encosta marcada por muitos recortes semelhantes a vales.

As costas do Mediterrâneo ocidental, assim como as da bacia oriental, foram submetidas em tempos geológicos recentes à ação desigual de deposição e erosão. Esta ação, juntamente com os movimentos do mar e o surgimento e submersão da terra, resultou em uma rica variedade de tipos de costas. A península italiana sofreu considerável elevação nos tempos pós-Plioceno (isto é, nos últimos 2,6 milhões de anos), como resultado de que uma faixa de rochas mais antigas foi exposta no flanco adriático dos Apeninos. A costa adriática italiana é típica de uma costa emergente. A costa de granito do nordeste da Sardenha e a costa da Dalmácia, onde a superfície da terra erodida afundou, produzindo ilhas alongadas paralelas à costa, são típicas costas submersas. Os deltas dos rios Rhône, Po, Ebro e Nilo são bons exemplos de costas resultantes da deposição de lodo.

Os estreitos sicilianos raramente ultrapassam 460 metros de profundidade, de modo que há essencialmente uma plataforma da Tunísia para a Sicília, que separa o Mediterrâneo em duas partes. Ao sul dos estreitos, a plataforma aumenta para até 275 quilômetros do Golfo de Gabes (Qābis), na costa leste da Tunísia. A primeira lama aparece na aproximação do delta do Nilo, e a plataforma se alarga novamente a 115 quilômetros de Port Said, no Egito, na entrada do Canal de Suez. Prateleiras estreitas continuam ao longo da maior parte da costa norte do Mediterrâneo. Uma exceção é a ampla plataforma que se estende por 485 km ao longo da porção interna do Mar Adriático. Água relativamente profunda é encontrada ao longo de grande parte das costas da Croácia, Bósnia e Herzegovina e Montenegro e ao longo da costa sul da Itália, em contraste com as encostas suaves da região do rio Po.

As costas setentrionais do Mediterrâneo oriental são altamente complexas e, ao contrário das costas do sul, têm montanhas de dobra variável que oferecem locais favoráveis ​​para o desenvolvimento das civilizações mediterrâneas. A costa norte da África, na fronteira com o Mediterrâneo oriental, é baixa e de uniformidade monótona, exceto pelas terras altas da Cirenaica, na Líbia, que ficam a leste do Golfo de Sidra. As maiores ilhas do Mediterrâneo oriental são Creta e Chipre, ambas montanhosas.

Hidrologia do mediterrâneo

A hidrodinâmica do Mediterrâneo é impulsionada por três camadas de massas de água: uma camada superficial, uma camada intermediária e uma camada profunda que afunda até o fundo; uma camada inferior separada está ausente. A formação de águas profundas e as taxas de câmbio e os processos de troca de calor e água no Mediterrâneo forneceram modelos úteis para o estudo dos mecanismos de mudança climática global.

A camada superficial tem uma espessura variando de cerca de 75 a 300 metros. Esta espessura variável é determinada na bacia ocidental pela presença de uma temperatura mínima no seu limite inferior. Na bacia oriental a temperatura mínima geralmente ausenta-se, e uma camada da redução a baixa temperatura encontra-se em vez disso. A camada intermediária é infundida com água quente e salgada proveniente do Mediterrâneo oriental e é caracterizada pela temperatura e salinidade máxima a 400 metros. Essa camada está situada a profundidades entre 300 e 600 metros. A camada profunda – contendo a grande massa de água do Mediterrâneo – ocupa a zona restante entre a camada intermediária e o fundo. Em geral, a água dessa camada é homogênea.

O mar Mediterrâneo recebe dos rios que fluem para ele apenas cerca de um terço da quantidade de água que perde por evaporação. Em conseqüência, há um influxo contínuo de águas superficiais do Oceano Atlântico. Depois de passar pelo Estreito de Gibraltar, o corpo principal da água da superfície que chega flui para o leste ao longo da costa norte da África. Esta corrente é o componente mais constante da circulação do Mediterrâneo. É mais poderoso no verão, quando a evaporação no Mediterrâneo está no máximo. Esse influxo de água do Atlântico perde sua força à medida que avança para o leste, mas ainda é reconhecível como um movimento de superfície no canal siciliano e até mesmo na costa do Levante. Uma pequena quantidade de água também entra no Mediterrâneo, vinda do Mar Negro, como uma corrente de superfície através do Bósforo, do Mar de Mármara e dos Dardanelos.

No verão, a água da superfície do Mediterrâneo torna-se mais salgada através da intensa evaporação e, correspondentemente, sua densidade aumenta. Portanto, afunda e o excesso dessa água mais densa sobe para o Oceano Atlântico sobre o peitoril raso do Estreito de Gibraltar como uma corrente subsuperficial para o oeste, abaixo da corrente interna. A água de afluência se estende da superfície até 70 ou 80 metros. O Mediterrâneo foi metaforicamente descrito como respirando – isto é, inalando a água da superfície do Atlântico e exalando águas profundas em uma contracorrente abaixo.

A circulação superficial do Mediterrâneo consiste basicamente de um movimento separado da água em cada uma das duas bacias. Devido à complexidade do litoral norte e das numerosas ilhas, muitos pequenos redemoinhos e outras correntes locais formam partes essenciais da circulação geral. As marés, embora significativas em alcance apenas no Golfo de Gabes e no norte do Adriático, aumentam as complicações das correntes em canais estreitos, como o Estreito de Messina.

Historicamente, grandes variações sazonais na descarga do Nilo influenciaram a hidrologia, a produtividade e a pesca na parte sudeste do Mediterrâneo. O influxo do Nilo reduziu a salinidade das águas costeiras, o que aumentou sua estratificação e produtividade. A construção da represa alta de Aswān (1970), no entanto, impediu a flutuação sazonal da descarga da água do Nilo no Mediterrâneo. A água salgada entra no Mediterrâneo em certa medida a partir do Mar Vermelho através do Canal de Suez.

Temperatura e Química da Água do mediterrâneo

A temperatura mais alta do Mediterrâneo está no Golfo de Sidra, na costa da Líbia, onde a temperatura média em agosto é de cerca de 31 ° C. Isto é seguido pelo Golfo de Iskenderun, com uma temperatura média de cerca de 30 ° C. As temperaturas mais baixas da superfície são encontradas no extremo norte do Adriático, onde a temperatura média em fevereiro cai para 5 ° C no Golfo de Trieste. O gelo forma ocasionalmente no inverno. Na zona profunda a faixa de temperatura é pequena – aproximadamente 12,9 ° C a 900 metros e 13.1 ° C a 2.500 metros – e as temperaturas permanecem constantes durante todo o ano.

A salinidade do Mediterrâneo é uniformemente alta em toda a bacia. Águas superficiais têm em média cerca de 38 partes por mil, exceto nas partes ocidentais extremas, e a salinidade pode se aproximar de 40 partes por mil no leste do Mediterrâneo durante o verão. A salinidade em águas profundas é de 38,4 partes por mil ou um pouco menos. Como em todos os outros mares e oceanos, os cloretos constituem mais da metade dos íons totais presentes na água do Mediterrâneo, e as proporções de todos os principais sais na água são constantes.

Os níveis de oxigênio dissolvido variam com a origem das diferentes massas de água. A camada superficial até 210 metros mostra um alto nível de oxigênio em todo o Mediterrâneo. A camada intermediária formada pelo afundamento da camada superficial na bacia oriental tem um alto nível de oxigênio, onde é recém-formado nesta bacia, mas, quando se move para oeste, perde um pouco do seu conteúdo de oxigênio, os valores mais baixos ocorrem no Bacia da Argélia. A camada de transição entre o intermediário e a água profunda tem o nível mais baixo de oxigênio dissolvido.

Clima mediterrânico

O fluxo de ar para o Mar Mediterrâneo é através de brechas nas cordilheiras, exceto na costa sul da Tunísia. Fortes ventos canalizados através das lacunas levam às altas taxas de evaporação do verão e ao déficit hídrico sazonal do mar. O mistral – um vento seco e frio do noroeste – atravessa o fosso dos Pirenéus e o baixo vale do Ródano; a forte bora nordestina atravessa o fosso de Trieste; e o frio oriental e o ocidental vendaval passam pelo estreito de Gibraltar. Os ventos quentes e secos do sudeste – conhecidos localmente como sirocco, ghibli (gibleh) ou khamsin – frequentemente sopram para a bacia do Mediterrâneo, vindos do Saara e da Península Arábica, enquanto os centros de baixa pressão atravessam o mar no final do inverno e início da primavera. Esses ventos reduzem o calor e a umidade nas águas superficiais em um grau significativo pelo resfriamento evaporativo, e essa água superficial mais fria e mais densa afunda. As condições atmosféricas sobre o Mediterrâneo também aumentam a salinidade das águas do Atlântico, devido à evaporação das águas superficiais.

O clima mediterrânico está confinado às zonas costeiras e caracteriza-se por invernos chuvosos, suaves e úmidos e verões relativamente calmos, quentes e secos. A primavera, no entanto, é uma época de transição e é mutável. O outono é relativamente curto.

A quantidade e distribuição de chuvas nas localidades do Mediterrâneo é variável e imprevisível. Ao longo da costa norte-africana de Qābis (Gabès) na Tunísia para o Egito, mais de 10 polegadas (250 mm) de chuva por ano são raras, enquanto na costa dálmata da Croácia há lugares que recebem 100 polegadas (2.500 mm). A precipitação máxima é encontrada em áreas costeiras montanhosas.

Recursos biológicos do mediterrâneo

Nutrientes vegetais como fosfatos, nitratos e nitritos são escassos no Mar Mediterrâneo. Assim como em todos os outros mares, esses nutrientes apresentam flutuações sazonais, geralmente com um aumento na primavera, a época de floração do fitoplâncton. No entanto, vários factores são responsáveis ​​pela escassez de nutrientes nas águas do Mediterrâneo, sendo o mais importante o facto de o Mediterrâneo receber a maior parte da sua água das águas superficiais do Oceano Atlântico. Apesar dos baixos níveis de nutrientes, o Mediterrâneo possui uma rica diversidade de biota marinha. Quase um terço de suas cerca de 12.000 espécies são endêmicas.

A produtividade potencial efetiva em várias regiões do Mediterrâneo pode ser medida por métodos radioativos usando datação por carbono-14 para determinar a quantidade de carbono produzida em um dado volume de água durante um período de tempo. Os valores mais baixos são observados no Levante e também na Bacia do Jônico. Os valores mais altos de produção primária no Mar Mediterrâneo foram observados na primavera (março a maio), ao largo da costa egípcia, em áreas sob influência do escoamento do rio Nilo.

A pesca comercial é altamente valiosa no Mediterrâneo pobre em nutrientes. Existe uma grande demanda por peixe e as capturas totais para consumo nos países mediterrâneos – tanto dentro quanto fora da região – constituem uma parcela significativa da captura total do mundo. O elevado preço do peixe fresco na maioria dos países do Mediterrâneo favoreceu o desenvolvimento de um grande número de pescarias locais de pequena escala, que capturam pequenas capturas em viagens curtas. Embora os barcos usados ​​raramente excedam 20 metros de comprimento, seus números são suficientes para esgotar os estoques locais devido à sobrepesca.

A tendência à superexploração é reforçada pelo uso de redes de arrasto com malhagens muito pequenas que retêm os menores indivíduos. Esforços para reduzir as capturas de peixes subdimensionados através do controle da malhagem não obtiveram sucesso, porque o equipamento varia de país para país e a conformidade é difícil de monitorar. A tendência mais recente tem sido a utilização de redes de deriva de até 24 km de comprimento que se estendem por 12 metros na água. Essas redes matam muitas espécies não comerciais, incluindo golfinhos, baleias, tartarugas marinhas e a foca-monge do Mediterrâneo ameaçada de extinção.

Os peixes do Mediterrâneo estão relacionados com espécies subtropicais do Atlântico. Entre os peixes demersais, a pescada é uma das mais importantes comercialmente em todos os países que fazem fronteira com o Mar Mediterrâneo.

As pescarias costeiras de pescada, linguado e salmonete foram gravemente superexploradas. Costas rochosas já proporcionaram uma valiosa colheita de caranguejos, camarões, camarões e outros crustáceos, mas a poluição costeira e a sobrepesca esgotaram a pesca natural. A aquicultura tornou-se cada vez mais importante, especialmente no Mediterrâneo oriental. No Egito, lagoas costeiras foram apreendidas para criar peixes.

Cerca de metade das capturas do Mediterrâneo são de espécies pelágicas (capturadas nas camadas superiores do mar). As sardinhas constituem a principal captura nas partes ocidentais e do nordeste do Mediterrâneo. Ocasionalmente, as sardinhas também aparecem em quantidades relativamente pequenas na parte sudeste. Peixes intimamente relacionados (Sardinella aurita e S. maderensis), no entanto, ocorrem em grandes quantidades nas regiões sul e sudeste do Mediterrâneo. A espadilha é levada em algumas quantidades nas partes mais ao norte, como no norte do Adriático. A pesca de anchova é importante na maioria das regiões do Mediterrâneo.

O atum rabilho é um dos grandes peixes de alto valor. Ele se move para o Mediterrâneo a partir do Atlântico e se dispersa em várias direções: em direção às costas sul e leste da Espanha, às costas das Ilhas Baleares, à costa norte de Marrocos e às costas da Sardenha, Sicília, Argélia, Tunísia e Líbia. . As espécies comercialmente valiosas relacionadas são os bonitos e as cavalas. Quantidades variadas são capturadas por quase todos os países do Mediterrâneo. Importantes produtos marinhos não comestíveis incluem os corais de Nápoles e as esponjas das ilhas do Dodecaneso, o Golfo de Gabes e as costas ocidentais do Egito.

Recursos minerais do mediterrâneo

O sal marinho foi produzido por evaporação em áreas costeiras ao longo do Mediterrâneo oriental e em outros lugares por milênios. Além de seu uso como tempero, o sal é agora utilizado pela indústria química. Desde o início dos anos 80, o interesse cresceu na exploração e produção de petróleo e gás natural no Mediterrâneo. Os poços offshore produzem uma proporção significativa da produção de petróleo e gás dos países vizinhos. Itália, Líbia, Egito e Argélia são os maiores produtores. A perfuração também tem sido feita nas costas da Líbia, Grécia, Itália, Espanha e Tunísia. Bouri, nas águas da Líbia, é o campo petrolífero offshore mais ativo do Mediterrâneo. Embora a produção de petróleo e gás natural do Mediterrâneo seja apenas uma pequena fração da produção mundial, uma proporção significativa do refino total do petróleo mundial ocorre na região do Mediterrâneo. Refinarias e obras petroquímicas em vários dos principais portos do Mediterrâneo processam petróleo bruto de países do Golfo Pérsico enviados através do Canal de Suez, bem como petróleo de países mediterrâneos. Além disso, petroquímicos e outros derivados de petróleo são produzidos para consumo interno e exportação.

Transporte e turismo no mediterrâneo

O acesso de 3,2 mil quilômetros que o Mediterrâneo oferece aos ventos de oeste chuvosos na zona temperada, a facilidade das comunicações através dos estreitos oeste, central e leste, e a liberdade prevalente das tempestades nos meses de verão fez do Mediterrâneo o “mar interior” das primeiras civilizações. Comércio e comunicação floresceram e declinaram com as fortunas das civilizações mediterrâneas. Após a Idade Média, Constantinopla (Istambul), Barcelona e os Estados comerciais italianos assumiram o papel de intermediários comerciais entre o Oriente e o noroeste da Europa. No século XV, no entanto, a ascensão dos turcos otomanos foi seguida por uma regra de opressão e exploração, e a pirataria tornou perigoso o tráfego no mar. Além disso, a descoberta, no final do século XV, da rota para a Ásia em torno do Cabo da Boa Esperança, na África do Sul, criou uma rota marítima mais segura e mais fácil, ligando o noroeste da Europa diretamente ao Oriente. As terras mediterrâneas perderam sua função comercial como intermediários entre a Europa e a Ásia e, por mais de dois séculos e meio, o Mar Mediterrâneo permaneceu como um remanso do comércio oceânico e do tráfego mundial.

A abertura do Canal de Suez em 1869, juntamente com o advento do navio a vapor, continuou a industrialização no noroeste e centro da Europa, e a colonização francesa no norte da África tornou o Mediterrâneo novamente uma das mais movimentadas rotas marítimas do mundo. Grande parte do tráfego, no entanto, passou pelo mar a caminho entre a Ásia e o noroeste da Europa. Os países da bacia do Mediterrâneo não conseguiram se industrializar e mantiveram suas economias agrícolas e artesanais, o que limitou seu poder de compra e reduziu sua capacidade de comércio.

O crescimento das indústrias de petróleo e gás do Mediterrâneo tem sido acompanhado por um aumento no comércio e no transporte dos diversos bens de consumo e industriais necessários à expansão das cidades nas costas do norte e do sul do Mediterrâneo. Zonas costeiras – especialmente no Egito, Turquia, Argélia e Marrocos – têm algumas das áreas urbanas de crescimento mais rápido do mundo. O aumento da consolidação econômica da Europa, no entanto, estimulou novos padrões de comércio.

As terras que circundam o Mar Mediterrâneo incluem alguns dos destinos turísticos mais renomados do mundo, que ficam diretamente no mar ou em seus acessos (por exemplo, a Riviera Francesa e Italiana e Atenas) ou estão próximos (por exemplo, Roma e Terra Santa de o Oriente Médio). O turismo é hoje uma importante fonte de renda para os países costeiros, onde uma parcela significativa da renda mundial proveniente do turismo é gerada anualmente. Dezenas de milhões de pessoas descem a cada ano para aproveitar as praias do Mediterrâneo e as praias ricas em cultura.

Impacto da atividade humana no mediterrâneo

A crescente industrialização, as populações costeiras e o turismo desde meados do século XX resultaram em águas gravemente poluídas em muitas áreas costeiras do Mediterrâneo. A poluição no Mediterrâneo tende a permanecer perto de sua fonte de descarga por causa de movimentos de maré e corrente relativamente fracos. Apesar da ausência de efeitos transfronteiriços significativos, os países da região concordaram em cooperar para controlar a ameaça da poluição marinha. Assistido pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), 16 países adotaram o Plano de Ação do Mediterrâneo em 1975. O Plano Med compreende quatro elementos: medidas legais, apoio institucional e financeiro, planejamento integrado para evitar a degradação ambiental e poluição coordenada. monitoramento e pesquisa. As duas medidas jurídicas mais importantes são a Convenção de Barcelona (1976), que exige ações de proteção contra todas as formas de poluição, e o Protocolo de Atenas (1980), que exige que os Estados adotem programas para prevenir e controlar a poluição de origem terrestre. O Plano Med tem sido amplamente considerado por aumentar com sucesso a conscientização sobre a poluição no Mediterrâneo; no entanto, melhorias na qualidade ambiental sob o plano foram limitadas.

Os oceanógrafos patrocinados pela União Européia descobriram que os principais projetos de represas nos rios que desembocam no Mediterrâneo (principalmente a represa Aswān High, no rio Nilo, no Egito, e o rio Ebro, na Espanha), vêm alterando as características hidrológicas do Mediterrâneo. O fluxo reduzido de água doce desses rios foi substituído por fluxos crescentes de água mais salgada do Atlântico e do Mar Vermelho. A água do mar mais salgada (e portanto mais densa) modificou os padrões de circulação, como evidenciado pelos fluxos elevados observados do Mar Egeu para as partes mais profundas do Mediterrâneo. O impacto de tais mudanças, incluindo os efeitos potenciais sobre as correntes do Atlântico, influenciadas pelas águas mediterrâneas de alta salinidade que saem do Estreito de Gibraltar, tem sido o foco de muitas pesquisas.

Estudo e exploração do mediterrâneo

Embora bem conhecido dos geógrafos da antiguidade e da Idade Média, o Mar Mediterrâneo dificilmente foi submetido a qualquer estudo moderno até o século XX. Já no século XVII, no entanto, o nobre italiano Luigi Masili havia especulado sobre as contracorrentes no Mar de Mármara. A investigação sistemática foi realizada pela primeira vez pela expedição dinamarquesa no Thor em 1908-10, que cobriu o máximo possível do Mar Mediterrâneo com relação à vida animal pelágica (mar aberto) e sua dependência de condições hidrográficas (fluxo); a circulação sazonal entre as bacias ocidental e oriental e entre os mares Baleares e Tirreno também foi estudada.

Grandes pesquisas científicas foram feitas em 1947-48 na bacia ocidental. Estudos mais sistemáticos foram realizados por pesquisadores franceses de 1957 a 1963. A bacia oriental recebeu menos atenção durante esse período, embora houvesse investigações sobre as fontes da formação de águas profundas na bacia oriental (1957), estudos sobre a Circulação do Mediterrâneo como um todo (1960, 1961), e estudos das condições hidrográficas de água de fundo no verão usando as observações do navio francês Calypso (1955-1960).

Os esforços de pesquisa cooperativa no Mediterrâneo foram iniciados no início dos anos 1960, com as investigações hidrográficas e medições em contracorrente conduzidas por uma expedição sob os auspícios da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN). Desde o final da década de 1960, várias organizações – incluindo a Comissão Oceanográfica Intergovernamental, a Comissão Internacional para a Exploração Científica do Mar Mediterrâneo e o Conselho Geral das Pescas do Mediterrâneo – também patrocinaram a exploração multinacional do mar. A pesquisa oceanográfica no Mediterrâneo subsequentemente se intensificou, com estudos nas bacias leste e oeste. De particular interesse tem sido o esforço para aprender mais sobre esses processos no Mediterrâneo, como interações entre ar e mar, deposição de sedimentos, formação em águas profundas e circulação (notavelmente, como é afetado pelo aumento da salinidade); Houve um consenso geral de que um maior conhecimento desses processos aumenta a compreensão da mudança climática global.

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