As luzes do norte ou auroras boreais são fenômenos naturais que impressionam. Desde tempos antigos, estes fenômenos estão envolvidos com as mais diversas lendas e acontecimentos. Mas o que são essas luzes? Como elas acontecem? Reunimos as informações e curiosidades sobre as auroras boreais.

O que é a aurora boreal?

As brilhantes luzes dançantes da aurora são na verdade colisões entre partículas carregadas eletricamente do sol que entram na atmosfera da Terra. As luzes são vistas acima dos pólos magnéticos dos hemisférios norte e sul. Eles são conhecidos como ‘Aurora boreal’ no norte e ‘Aurora austral’ no sul.

As telas aurorais aparecem em várias cores, embora o verde pálido e o rosa sejam os mais comuns. Tons de vermelho, amarelo, verde, azul e violeta foram relatados. As luzes aparecem de várias formas, desde manchas ou nuvens de luz dispersas a serpentinas, arcos, cortinas ondulantes ou raios que iluminam o céu com um brilho assustador.

Como acontece a aurora boreal?

As luzes do norte são, na verdade, o resultado de colisões entre partículas gasosas na atmosfera da Terra e partículas carregadas liberadas da atmosfera do sol. Variações na cor são devidas ao tipo de partículas de gás que estão colidindo. A cor auroral mais comum, um verde-amarelado pálido, é produzida por moléculas de oxigênio localizadas cerca de 100 quilômetros acima da terra. Auroras raras e totalmente vermelhas são produzidas por oxigênio em grandes altitudes, em alturas de até 320 quilômetros. O nitrogênio produz aurora azul ou vermelha arroxeada.

A conexão entre a aurora boreal e a atividade das manchas solares é suspeita desde 1880. Graças a pesquisas realizadas desde a década de 1950, agora sabemos que elétrons e prótons do sol são soprados em direção à terra pelo ‘vento solar’.

A temperatura acima da superfície do sol é de milhões de graus Celsius. A essa temperatura, colisões entre moléculas de gás são frequentes e explosivas. Elétrons e prótons livres são lançados da atmosfera do sol pela rotação do sol e escapam através de orifícios no campo magnético. Sopradas em direção à Terra pelo vento solar, as partículas carregadas são em grande parte desviadas pelo campo magnético da Terra. No entanto, o campo magnético da Terra é mais fraco em ambos os pólos e, portanto, algumas partículas entram na atmosfera da Terra e colidem com partículas de gás. Essas colisões emitem luz que percebemos como as luzes dançantes do norte (e do sul).

As luzes do Aurora geralmente se estendem de 80 quilômetros (50 milhas) a 640 quilômetros (400 milhas) acima da superfície da Terra.

Aurora boreal

A aurora boreal é um lindo fenômeno natural, também conhecido como as luzes do norte. (Foto: YouTube)

Aurora boreal: onde acontece?

A aurora boreal pode ser vista no hemisfério norte ou sul, em uma forma oval irregular, centrada sobre cada pólo magnético. As luzes são conhecidas como ‘Aurora boreal’ no norte e ‘Aurora austral’ no sul. Os cientistas aprenderam que, na maioria dos casos, as auroras do norte e do sul são imagens espelhadas que ocorrem ao mesmo tempo, com formas e cores semelhantes.

Como o fenômeno ocorre perto dos pólos magnéticos, as luzes do norte foram vistas até o sul de Nova Orleans, no hemisfério ocidental, enquanto locais semelhantes no leste nunca experimentam as luzes misteriosas. No entanto, os melhores lugares para observar as luzes (na América do Norte) estão nas partes do noroeste do Canadá, particularmente Yukon, Nunavut, Territórios do Noroeste e Alasca. Exposições aurorais também podem ser vistas na ponta sul da Groenlândia e Islândia, na costa norte da Noruega e nas águas costeiras ao norte da Sibéria. As auroras do sul nem sempre são vistas, pois estão concentradas em um anel ao redor da Antártica e no sul do Oceano Índico.

Áreas que não estão sujeitas a ‘poluição luminosa’ são os melhores lugares para observar as luzes. Áreas no norte, em comunidades menores, tendem a ser melhores.

Quando é melhor assistir às auroras boreais?

Os pesquisadores também descobriram que a atividade auroral é cíclica, atingindo o pico aproximadamente a cada 11 anos. O próximo período de pico é 2013.

O inverno no norte geralmente é uma boa estação para ver as luzes. Os longos períodos de escuridão e a frequência de noites claras oferecem muitas boas oportunidades para assistir às exibições aurorais. Normalmente, a melhor hora da noite (em noites claras) para assistir a amostras aurorais é meia-noite local (ajuste para diferenças causadas pelo horário de verão).

As lendas das luzes

‘Aurora boreal’, as luzes do hemisfério norte, significa ‘alvorecer do norte’. ‘Aurora austral’ significa ‘alvorecer do sul’. Nos mitos romanos, Aurora era a deusa do amanhecer. Muitos grupos culturais têm lendas sobre as luzes. Nos tempos medievais, as ocorrências de exibições aurorais eram vistas como precursoras de guerra ou fome. Os maori da Nova Zelândia compartilhavam da opinião de muitos norte-americanos da Europa e da América do Norte que as luzes eram reflexos de tochas ou fogueiras.

Os índios menomíneos de Wisconsin acreditavam que as luzes indicavam a localização dos manabai’wok (gigantes) que eram espíritos de grandes caçadores e pescadores. Os Inuit do Alasca acreditavam que as luzes eram os espíritos dos animais que caçavam: focas, salmão, veado e baleia beluga. Outros povos aborígines acreditavam que as luzes eram os espíritos de seu povo.

Ficou alguma dúvida sobre a aurora boreal? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos responder e te ajudar nos estudos!

Deixe um comentário

  • (não será divulgado)