A Era Paleozoica, que decorreu de cerca de 542 milhões de anos atrás a 251 milhões de anos atrás, foi uma época de grandes mudanças na Terra. A era começou com a separação de um supercontinente e a formação de outro. As plantas se espalharam. E os primeiros animais vertebrados colonizaram a terra.

Como era a vida no período Paleozoico?

O Paleozoico começou com o Período Cambriano, 53 milhões de anos mais conhecido por inaugurar uma explosão de vida na Terra. Essa “explosão cambriana” incluiu a evolução dos artrópodes (ancestrais dos insetos e crustáceos de hoje) e dos cordados (animais com medula espinhal rudimentar).

Na Era Paleozoica, a vida florescia nos mares. Após o Período Cambriano, veio o Período Ordoviciano de 45 milhões de anos, marcado no registro fóssil por uma abundância de invertebrados marinhos. Talvez o mais famoso desses invertebrados tenha sido o trilobita, um artrópode blindado que percorreu o fundo do mar por cerca de 270 milhões de anos antes de ser extinto.

Após o Período Ordoviciano, veio o Período Siluriano (443 milhões de anos atrás a 416 milhões de anos atrás), que viu a propagação de peixes sem mandíbula nos mares. Moluscos e corais também prosperaram nos oceanos, mas a grande novidade foi o que estava acontecendo em terra: a primeira evidência indiscutível da vida terrestre.

Foi nessa época que as plantas evoluíram, apesar de provavelmente ainda não terem folhas ou tecido vascular que permite que as plantas modernas suguem água e nutrientes. Esses desenvolvimentos apareceriam no período devoniano, o próximo período geológico do Paleozoico. Samambaias apareceram, assim como as primeiras árvores.

Ao mesmo tempo, os primeiros vertebrados estavam colonizando a terra. Esses vertebrados eram chamados de tetrápodes, e eram muito diversos: sua aparência variava entre lagartos e cobras, e seu tamanho variava de 10 cm a 4 metros.

Quando os tetrápodes assumiram o controle, eles tiveram companhia: o período devoniano viu o surgimento dos primeiros artrópodes que viviam na terra, incluindo os primeiros ancestrais das aranhas.

Características do paleozóico

O paleozóico foi uma das eras da evolução do planeta Terra, com suas espécies e características únicas. (Foto: Nerdy Caterpillar)

Evolução na era Paleozoica

A vida continuou sua marcha no Paleozoico tardio. O Período Carbonífero, que durou de cerca de 359 milhões de anos atrás a 299 milhões de anos atrás, respondeu à pergunta: “O que veio primeiro – a galinha ou o ovo?” definitivamente. Muito antes de os pássaros evoluírem, os tetrápodes começaram a pôr ovos em terra pela primeira vez durante esse período, permitindo que eles se afastassem de um estilo de vida anfíbio.

Os trilobitas estavam desaparecendo à medida que os peixes se tornavam mais diversos. Os ancestrais das coníferas apareceram e as libélulas dominavam o céu. Os tetrápodes estavam se tornando mais especializados e dois novos grupos de animais evoluíram. Os primeiros foram répteis marinhos, incluindo lagartos e cobras.

O segundo foram os arquossauros, que dariam origem a crocodilos, dinossauros e pássaros. Mais assustadoramente, essa época é às vezes chamada de “Era das Baratas”, porque o ancestral antigo das baratas (Archimylacris eggintoni) foi encontrado em todo o mundo durante o Carbonífero.

O último período do Paleozoico foi o Período Permiano, iniciado há 299 milhões de anos e encerrado há 251 milhões de anos. Esse período terminaria com a maior extinção em massa de todos os tempos: a extinção do Permiano.

Antes da extinção em massa do Permiano, porém, os mares quentes fervilhavam de vida. Recifes de coral floresceram, fornecendo abrigo para peixes e criaturas sem casca, como nautiloides e amonoides. Coníferas modernas e árvores de ginkgo evoluíram em terra. Os vertebrados terrestres evoluíram para se tornar herbívoros, aproveitando a nova vida vegetal que colonizou a terra.

Clima e Geologia Paleozoica

Toda essa evolução ocorreu no contexto de continentes mutáveis ​​e uma mudança climática. Durante o período cambriano do Paleozoico, os continentes sofreram uma mudança. Eles se uniram como um supercontinente, Rodinia, mas durante o Período Cambriano, Rodinia fragmentou-se em Gondwana (consistindo no que acabaria por se tornar os continentes modernos do Hemisfério Sul) e continentes menores compostos por pedaços de terra que acabariam compõem os continentes do norte de hoje.

O Cambriano estava quente em todo o mundo, mas seria seguido por uma era glacial no Ordoviciano, que causava a formação de geleiras, enviando o nível do mar para baixo. Gondwana mudou-se para o sul durante o Ordoviciano, enquanto os continentes menores começaram a se aproximar. No Período Siluriano, as massas de terra que se tornariam a América do Norte, Europa Central e do Norte e Europa Ocidental se aproximaram ainda mais. O nível do mar subiu novamente, criando mares interiores rasos.

No Devoniano, as massas terrestres do norte continuaram se fundindo e finalmente se juntaram ao supercontinente Euramerica. Gondwana ainda existia, mas o resto do planeta era oceano. No último período do Paleozóico, o Permiano, Euramérica e Gondwana se tornaram um, formando talvez o supercontinente mais famoso de todos: Pangeia. O oceano gigante ao redor de Pangeia chamava-se Panthalassa. O interior de Pangeia provavelmente estava muito seco, porque seu tamanho maciço impedia que nuvens de chuva com água penetravam muito além das costas.

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