Quando você olha para o céu em uma noite clara, você verá estrelas espalhadas pela escuridão. Pode parecer um padrão aleatório. Mas algumas pessoas usaram esses padrões para contar histórias – e as estrelas ainda têm usos para os cientistas de hoje. Essas são as constelações, conhecidas e nomeadas de diferentes formas há milhares de anos.

O que são constelações?

Uma constelação é um grupo de estrelas que cria um padrão reconhecível no céu. Existem 88 constelações reconhecidas oficialmente, algumas das quais são nomeadas por criaturas mitológicas e podem soar familiares se você já procurou seu horóscopo.

Padrões de constelação são úteis para memorizar estrelas no céu. Nos tempos antigos, diferentes culturas reconheciam esses padrões de maneiras diferentes, diz ele, mas muitas das constelações que conhecemos hoje foram definidas na Grécia Antiga.

Algumas delas são nomeadas após heróis como Hércules e Orion. Outros padrões de estrelas são nomeados após animais, como a Ursa Maior. As estrelas agiam como uma maneira de preservar histórias, como a lenda de Perseu resgatando a princesa Andrômeda de um monstro marinho chamado Cetus. Certas partes do céu permitem que você veja toda a história de uma constelação para outra.

Essas constelações são usadas para mais do que apenas relembrar histórias. Os exploradores usavam constelações para navegar. A Ursa Menor, contém a Estrela do Norte, uma estrela brilhante que paira sobre o pólo norte. Conhecer a localização dessa estrela significa saber onde é o norte, o que é muito importante para se locomover sem a ajuda de um mapa. Também se pode dizer sua latitude com base em quão alta a estrela está acima do horizonte. O mesmo princípio é usado com o Cruzeiro do Sul no hemisfério Sul da Terra.

Para preencher todos os cantos do céu, novas constelações foram nomeadas. Isso explica nomes mais modernos para constelações, como Microscópio, o microscópio, que foi nomeado no século XVIII.

Função das constelações

Hoje os cientistas usam constelações para identificar territórios do céu. Se um astrônomo fala sobre a constelação de Sagitário, eles provavelmente estão pensando no centro da Via Láctea, que fica na direção de Sagitário.

As constelações também podem ser úteis ao nomear ou identificar estrelas. A maioria das estrelas são registradas e recebem um número. O número de catálogo de uma estrela pode incluir o nome da constelação em que ela se encontra. A Alpha Centauri, a estrela mais próxima da Terra, existe na constelação Centaurus.

Mesmo ao longo de milhares de anos, as constelações permanecem relativamente estáveis. As estrelas estão se movendo umas para as outras em velocidades rápidas, mas estão tão distantes que se você voltasse no tempo para os antigos gregos, ele diz que você provavelmente não notaria a diferença do céu de hoje.

Se você quer começar a explorar as estrelas no seu céu, existem alguns aplicativos que podem ajudá-lo a identificar as constelações logo acima da sua cabeça.

Constelações do céu

As diferentes constelações podem ser vistas no céu noturno, e elas mudam de acordo com a estação do ano e até pelo hemisfério em que você se encontra. (Foto: Experiment Exchange)

Constelações no céu: as mais importantes

Quando você olha para as estrelas, é impossível não ser surpreendido pelo seu esplendor ou pensar em nosso lugar no grande e grande universo. Do Hemisfério Norte, existem 30 constelações visíveis; cinco podem ser vistos durante todo o ano, enquanto os outros aparecem sazonalmente. Com o nome de personagens da mitologia grega, cada constelação contém padrões de estrelas que se assemelham abstratamente ao seu homônimo.

Constelações circumpolares

Cada um parecendo girar em torno da estrela do Pólo Norte, são constelações que podem ser vistas durante todo o ano no Hemisfério Norte:

  • Cassiopeia
  • Cepheus
  • Draco
  • Ursa Maior
  • Ursa Menor

No Pólo Sul, temos as seguintes constelações visíveis no Hemisfério Sul:

  • Carina
  • Centauro
  • Cruzeiro do Sul

Constelações de inverno

Enfrentar o frio para observar estrelas no inverno vale a pena. Aqui estão sete constelações que você pode observar no hemisfério norte durante esta temporada:

  • Canis Major
  • Cetus
  • Eridanus
  • Gêmeos
  • Órion
  • Perseu
  • Touro

No hemisfério sul, as constelações são as seguintes no inverno:

  • Áquila
  • Cygnus
  • Hércules
  • Lyra
  • Ofiúco
  • Sagitário
  • Escorpião

Constelações de primavera

Seis constelações visíveis do Hemisfério Norte durante a primavera incluem as seguintes:

  • Bootes
  • Câncer
  • Cratera
  • Hidra
  • Leão
  • Virgem

No Hemisfério Sul, podemos ver as seguintes constelações na primavera:

  • Andrômeda
  • Aquário
  • Capricórnio
  • Pégaso
  • Peixes

Constelações de verão

O verão é outro ótimo momento para observar as estrelas. Aqui estão sete constelações que compõem a formação do Hemisfério Norte nesta temporada:

  • Áquila
  • Cygnus
  • Hércules
  • Lyra
  • Ofiúco
  • Sagitário
  • Escorpião

No Hemisfério Sul, as seguintes são as constelações de verão:

  • Canis Major
  • Cetus
  • Eridanus
  • Gêmeos
  • Orion
  • Perseus
  • Taurus

Constelações de outono

O outono é a temporada do Hemisfério Norte com o menor número de constelações. Fique atento para estes:

  • Andrômeda
  • Aquário
  • Capricórnio
  • Pégaso
  • Peixes

No outono do Hemisfério Sul, temos as seguintes constelações:

  • Bootes
  • Câncer
  • Cratera
  • Hydra
  • Leão
  • Virgem

Constelações nos Hemisférios Norte e Sul

Nem todo mundo tem o mesmo conjunto de estrelas no quintal. As constelações aparecem em diferentes posições ao longo das estações, desaparecendo e reaparecendo, dependendo de onde você mora no mundo.

As constelações se deslocam no céu noturno e muitas são exclusivas do hemisfério norte ou sul. Elas são chamadas de constelações circumpolares e nunca se põem ou se elevam. Eles são ótimos pontos de referência na localização de constelações sazonais.

Essas estrelas e seus padrões mudam por causa do movimento da Terra enquanto orbita em torno do sol. Se você mediu o deslocamento do céu noturno, poderá notar que ele muda um grau por dia, com 360 graus em um círculo e 365 dias em um ano.

Essa mudança é devida ao “movimento aparente”, como ver um carro deixando o seu para trás, sentindo como se estivesse se movendo para trás. A Terra gira do oeste para o leste, razão pela qual constelações parecem surgir do leste.

Algumas constelações mudam sazonalmente, enquanto outras são exclusivas do hemisfério norte e do hemisfério sul. Os mapas celestes ajudam você a descobrir quais constelações são visíveis e desaparecem à medida que as estações mudam o ano todo. Constelações como Orion podem ser vistas em ambos os hemisférios, dependendo da distância do equador e da época do ano. Se você não consegue ver toda a constelação, é provável que ela esteja muito próxima da linha do horizonte e esteja muito longe do norte ou do sul para a visualização completa.

Essas constelações se estendem pelo equador celeste. Se você subtrair sua latitude de 90 graus, poderá avaliar quanto do hemisfério oposto você pode observar. Tenha em mente – constelações prontamente vistas em ambos os hemisférios podem aparecer de cabeça para baixo em um hemisfério contra o outro.

Existem muitas constelações bem conhecidas que ficam no seu quintal, como constelações circumpolares. As constelações circumpolares do norte que você encontrará são a Ursa Maior, a Ursa Menor, o Perseu, o Lince, o Draco, o Cepheus, o Cassiopeia, o Camelopardalis e o Auriga. As constelações circumpolares do sul incluem Phoenix, Grus, Tucana, Eridanus, Hydrus, Lupus, Cruzeiro do SUl, Centauro e Carina, entre outras.

O céu em mudança sempre fascinou a humanidade. Então, a humanidade criou mitos e lendas sobre a lua e as estrelas. Enquanto os exploradores iam para os mares, usavam estrelas circumpolares fixas e Orion, perto do equador, para navegar.

Aprender mais sobre o universo é uma maneira maravilhosa de se sentir conectado a ele. Quais constelações são visíveis no seu quintal?

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