Voltaire é um dos pensadores mais importantes para a formação da civilização moderna. Mas quem foi Voltaire e o que ele propôs em suas ideias? Vamos explicar quem foi esse grande pensador e como ele influenciou o mundo moderno com seus pensamentos e ideias. Vamos explicar um pouco sobre quem foi Voltaire.

Quem é Voltaire?

Voltaire teve um relacionamento tenso com seu pai, que desencorajou suas aspirações literárias e tentou forçá-lo a uma carreira jurídica. Possivelmente para mostrar sua rejeição aos valores de seu pai, ele largou o nome de família e adotou o nome “Voltaire” ao concluir sua primeira peça em 1718. Voltaire nunca explicou o significado de seu pseudônimo, então os estudiosos podem apenas especular sobre suas origens.

A teoria mais popular sustenta que o nome é um anagrama de uma certa grafia latina de “Arouet”, mas outros afirmaram que era uma referência ao nome de um palácio de família ou um aceno ao apelido “volontaire” (voluntário), que Voltaire pode ter sido dado como uma referência sarcástica à sua teimosia.

O que Voltaire defendia?

Voltaire era um homem de idéias, não um amante de sistemas, seja para os outros ou para si mesmo. Tanto no conteúdo quanto no estilo, as atitudes filosóficas de Voltaire foram influenciadas pelo John Locke e pelo empirismo cético da Inglaterra. Ele ridicularizou tanto o otimismo religioso de Leibniz quanto o otimismo humanista de Rousseau. Ele contribuiu muito para diminuir a influência de Descartes na França e geralmente para a eliminação de preocupações metafísicas.

As idéias filosóficas e as críticas éticas e sociais de Voltaire tendem a não ser originais, mas geralmente demonstram um senso comum aguçado. A originalidade de sua contribuição para a filosofia foi sua genialidade em traduzir e espalhar as idéias dos outros e formar uma frente de poder irresistível.

Voltaire acreditava no progresso e nas virtudes da civilização, ao contrário da crença de Rousseau de que a civilização corrompe o homem. No entanto, sua fé na cultura foi medida e ele não esperava a chegada de nenhuma idade de ouro.

Voltaire e religião

Ao longo de sua vida, Voltaire lutou pela liberdade religiosa. Ele descobriu suas virtudes desde o início de sua vida, durante sua estadia na Inglaterra. Nas Cartas Filosóficas (Carta 6, “Sobre a Igreja na Inglaterra”), Voltaire disse: “Se houvesse apenas uma religião na Inglaterra, haveria perigo de despotismo; se houvesse duas, eles cortariam a garganta uma da outra. Mas há trinta, e elas vivem em paz e felicidade”.

Mais tarde, ele lutaria com uma vingança para corrigir os erros perpetrados contra os protestantes, cujas crenças ele estava longe de compartilhar. Essa paixão veio junto com uma aversão igualmente forte pelas instituições da Igreja Católica e seus abusos. Apesar de uma interação positiva ocasional e respeito mútuo em situações isoladas, Voltaire se viu em uma batalha ao longo da vida contra a Igreja. Ele também desconfiava do entusiasmo religioso e da ênfase no pecado humano (Blaise Pascal), o que, aos seus olhos, representava o perigo do fanatismo.

A posição de Voltaire em relação à religião por si só oscilou entre aprovação prudente e oposição violenta, completa com abuso verbal incisivo. Sabe-se que Voltaire recomendou que a religião fosse mantida para as pessoas como um impedimento e um incentivo à boa vida. Ele é famoso por dizer “Si Dieu n’existit pas, il faudrait l’inventer” (se Deus não existisse, seria necessário inventá-lo). Havia, no entanto, mais do que mero cinismo em sua posição.

O ponto de vista de Voltaire é melhor resumido no artigo intitulado “teísta” de seu Dicionário Filosófico (“teísta” significa “deísta” na terminologia de Voltaire). Voltaire afirma que o teísta está profundamente convencido da existência de um ser supremo “tão bom quanto poderoso”, sem crueldade e gentileza em suas recompensas. Ele não reivindica nenhum conhecimento sobre esse Deus, seus motivos e seus caminhos, e repreende aqueles que o fazem. A religião do teísta é a de uma irmandade universal, a de ajudar os necessitados e defender os oprimidos.

As obras de Voltaire, e especialmente suas cartas particulares, contêm constantemente a palavra l’infâme e a expressão écrasez l’infâme (esmague a infâmia). Esta expressão refere-se claramente a abuso e opressão religiosos, não a Cristo ou à Igreja. No entanto, a opinião de Voltaire sobre a religião revelada, em particular o cristianismo, foi negativa. Para ele, dogmas e crenças específicas eram um obstáculo, e não um auxílio. Ele considerava o povo judeu uma pequena nação deserta, sem uma cultura que minava indevidamente as conquistas de civilizações muito maiores. Ele era igualmente cruel com o conteúdo dos evangelhos.

Voltaire

Voltaire é um dos grandes pensadores europeus, e contribuiu muito para a formação do pensamento moderno. (Foto: Eurozine)

Voltaire como empresário

Apesar de sua pretensão aristocrática, Voltaire era filho da burguesia e incorporou o espírito de empreendedorismo dessa classe. Suas estadias na Inglaterra, Holanda e depois em Genebra certamente contribuíram para o amor pela livre empresa. Ele sempre teve um grande senso de negócios e tornou-se rico desde cedo, de maneiras que nem sempre eram recomendadas.

No final de sua vida, em Ferney, ele se tornou um industrial em grande escala. Na verdade, ele havia criado uma comunidade considerável em torno de suas próprias propriedades, realizando assim o que os utopistas sociais futuros frequentemente tentariam em vão alcançar.

Essas realizações se encaixam bem no agnosticismo de Voltaire e no pessimismo abafado em assuntos religiosos. Seu famoso Candide conclui com a afirmação de que é preciso “cultivar o jardim” em vez de buscar sonhos metafísicos impossíveis. Em Ferney, Voltaire teve a oportunidade de fazer exatamente isso, literalmente.

Voltaire e a política

Voltaire percebeu que a burguesia francesa era pequena e ineficaz; a aristocracia por ser parasita e corrupta; os plebeus como ignorantes e supersticiosos, e a igreja como força estática útil apenas como contrapeso, já que seu “imposto religioso”, ou o dízimo, ajudou a cimentar uma base de poder contra a monarquia.

Voltaire desconfiava da democracia, que ele via propagando a “idiotice das massas”. Para Voltaire, apenas um monarca esclarecido, aconselhado por filósofos como ele, poderia provocar mudanças, pois era do interesse racional do rei melhorar o poder e a riqueza da França no mundo. Voltaire é citado por dizer que “prefere obedecer a um leão, a duzentos ratos de sua própria espécie”. Voltaire acreditava essencialmente que a monarquia era a chave para o progresso e a mudança.

Quase todas as suas obras mais substantivas, sejam em verso ou em prosa, são precedidas por prefácios de um tipo ou de outro, que são modelos de sua própria causalidade pungente e leve; e em uma vasta variedade de panfletos e escritos indefinidos, ele se mostra um jornalista perfeito.

O filósofo Voltaire ficou preso na Bastilha

A inteligência cáustica de Voltaire o colocou em problemas com as autoridades em maio de 1716, quando foi brevemente exilado de Paris por compor poemas que zombavam da família do regente francês. O jovem escritor não conseguiu morder a língua, no entanto, e apenas um ano depois ele foi preso e confinado à Bastilha por escrever versos escandalosos, sugerindo que o regente tinha um relacionamento incestuoso com sua filha.

Voltaire se gabava de que sua cela lhe dava um tempo tranqüilo para pensar, e ele acabou 11 meses atrás das grades antes de ganhar a liberdade. Mais tarde, ele sofreu outra passagem curta na Bastilha em abril de 1726, quando foi preso por planejar duelar com um aristocrata que o insultara e o espancara. Para escapar da prisão, ele se exilou voluntariamente na Inglaterra, onde permaneceu por quase três anos.

Voltaire se tornou extremamente rico ao explorar uma falha na loteria francesa

Em 1729, Voltaire se uniu ao matemático Charles Marie de La Condamine e outros para explorar uma brecha lucrativa na loteria nacional francesa. O governo distribuía prêmios maciços para o concurso todos os meses, mas um erro de cálculo significava que os pagamentos eram maiores que o valor de todos os ingressos em circulação.

Com isso em mente, Voltaire, La Condamine e um sindicato de outros jogadores conseguiram repetidamente encurralar o mercado e obter enormes ganhos. O esquema deixou Voltaire com um lucro inesperado de quase meio milhão de francos, preparando-o para a vida toda e permitindo-lhe dedicar-se exclusivamente à sua carreira literária

Voltaire foi um escritor prolífico extraordinário

Voltaire escreveu mais de 50 peças, dezenas de tratados sobre ciência, política e filosofia e vários livros de história sobre tudo, desde o Império Russo ao Parlamento Francês. Ao longo do caminho, ele também conseguiu se espremer em versos e uma correspondência volumosa no valor de 20.000 cartas para amigos e contemporâneos.

Voltaire supostamente manteve sua produção prodigiosa gastando até 18 horas por dia escrevendo ou ditando para secretárias, muitas vezes enquanto ainda estava na cama. Ele também pode ter sido alimentado por quantidades heroicas de cafeína. De acordo com algumas fontes, ele bebia até 40 xícaras por dia.

Muitas de suas obras mais famosas foram banidas

Desde que seus escritos denegriram tudo, da religião organizada ao sistema de justiça, Voltaire se deparou com a censura frequente do governo francês. Uma boa parte de seu trabalho foi suprimida e as autoridades chegaram a ordenar que certos livros fossem queimados pelo carrasco do estado.

Para combater os censores, Voltaire publicou grande parte de sua produção no exterior e publicou sob um véu de nomes e pseudônimos supostos. Sua famosa novela “Candide” foi originalmente atribuída a um “Dr. Ralph ”, e ele tentou se distanciar ativamente por vários anos depois que o governo e a igreja a condenaram.

Apesar de suas melhores tentativas de permanecer anônimo, Voltaire vivia com um medo quase constante de prisão. Ele foi forçado a fugir para o interior da França após o lançamento de suas “Cartas sobre a nação inglesa” em 1734, e passou a maior parte de sua vida posterior em exílio não oficial na Suíça.

Ele ajudou a popularizar o famoso conto sobre Sir Isaac Newton e a maçã

Embora os dois nunca tenham se encontrado pessoalmente, Voltaire era um acólito entusiasmado do físico e matemático inglês Sir Isaac Newton. Ao receber uma cópia do “Principia Mathematica” de Newton, ele alegou que se ajoelhou diante dela em reverência, “como estava certo”. Voltaire teve um papel fundamental na popularização das idéias de Newton e ofereceu um dos primeiros relatos de como o famoso cientista desenvolveu suas teorias sobre a gravidade.

Em 1727, “Ensaio sobre poesia épica”, Voltaire escreveu que Newton “teve o primeiro pensamento de seu sistema de gravitação ao ver uma maçã caindo de uma árvore”. Voltaire não era a fonte original da história, como tem sido frequentemente reivindicado, mas seu relato foi fundamental para torná-lo uma parte lendária da biografia de Newton.

Voltaire já foi espião

Voltaire iniciou uma animada correspondência com Frederico, o Grande, no final da década de 1730, e depois fez várias viagens para conhecer pessoalmente o monarca prussiano. Antes de uma dessas visitas em 1743, Voltaire inventou um esquema desaconselhado para usar sua nova posição para reparar sua reputação junto à corte francesa.

Depois de fechar um acordo para servir como informante do governo, ele escreveu várias cartas aos franceses, dando informações sobre a política externa e as finanças de Frederick. Voltaire provou ser um péssimo espião, no entanto, e seu plano rapidamente se desfez depois que Frederick suspeitou de seus motivos. Os dois, no entanto, permaneceram amigos íntimos – alguns até afirmaram que eram amantes – e Voltaire se mudou para a Prússia em 1750 para assumir uma posição permanente na corte de Frederick

O relacionamento finalmente azedou em 1752, depois que Voltaire fez uma série de ataques contundentes ao cabeça da Academia Prussiana de Ciências. Frederick respondeu reprimindo Voltaire e ordenou que publicasse um panfleto satírico que ele havia escrito. Voltaire deixou a corte definitivamente em 1753, supostamente dizendo a um amigo: “Fiquei entusiasmado com (Frederick) por 16 anos, mas ele me curou dessa longa doença”.

Voltaire nunca se casou ou teve filhos

Enquanto Voltaire tecnicamente morreu solteiro, sua vida pessoal foi uma porta giratória de amantes. Ele teve um famoso caso de 16 anos com a brilhante – e muito casada – autora e cientista Émilie du Châtelet, e mais tarde teve uma parceria comprometida, embora secreta, com sua própria sobrinha, Marie-Louise Mignot. Os dois viveram como casal desde o início da década de 1750 até sua morte, e até adotaram um filho em 1760, quando receberam uma jovem carente chamada Marie-Françoise Corneille. Voltaire depois pagou o dote pelo casamento de Corneille e muitas vezes se referia a Mignot e a si mesmo como seus “pais”.

Voltaire estabeleceu um negócio de relojoaria bem-sucedido na velhice

Enquanto morava em Ferney, na Suíça, na década de 1770, Voltaire se juntou a um grupo de horologistas suíços para iniciar um negócio de relojoaria em sua propriedade. Com o septuagenário Voltaire atuando como gerente e financeiro, o empreendimento logo se transformou em um setor de toda a vila, e os relógios Ferney passaram a rivalizar com alguns dos melhores da Europa.

“Nossos relógios são muito bem feitos”, escreveu ele certa vez ao embaixador francês no Vaticano, “muito bonitos, muito bons e baratos”. Voltaire viu a empresa como uma maneira de sustentar a economia Ferney e usou sua vasta rede de contatos da classe alta para encontrar possíveis compradores. Entre outros, ele conseguiu vender seus produtos para Catarina a Grande da Rússia e o rei Luís XV da França.

Voltaire continuou causando polêmica mesmo na morte.

Voltaire morreu em Paris em 1778, apenas alguns meses depois de retornar à cidade pela primeira vez em 28 anos para supervisionar a produção de uma de suas peças. Nos últimos dias de sua vida, oficiais da Igreja Católica visitaram repetidamente Voltaire – um deísta ao longo da vida que costumava criticar a religião organizada – na esperança de convencê-lo a retratar suas opiniões e fazer uma confissão no leito de morte.

O grande escritor ficou indiferente e supostamente afastou os sacerdotes dizendo: “deixe-me morrer em paz”. Sua recusa significava que ele foi oficialmente negado um enterro cristão, mas seus amigos e familiares conseguiram organizar um enterro secreto na região de Champagne na França antes que a ordem se tornasse oficial.

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