Psiquiatras usam o termo síndrome de Estocolmo para descrever um conjunto de características psicológicas observadas pela primeira vez em pessoas feitas como reféns durante um assalto a banco em 1973 em Estocolmo. Nesse incidente, dois homens mantiveram quatro funcionários do banco como reféns por seis dias dentro de um cofre de banco. Quando o impasse terminou, as vítimas pareciam ter desenvolvido sentimentos positivos por seus captores e até expressado compaixão por elas.

Síndrome de Estocolmo: o que é?

Embora possa ser difícil entender como os reféns se identificariam, formar apegos emocionais e até defender seus captores após uma provação aterrorizante e ameaçadora à vida, esse fenômeno incomum é conhecido por ocorrer em raras ocasiões. Além da ocorrência da síndrome em incidentes com reféns, os psicólogos sugerem que ela também pode afetar membros de um culto e vítimas de abuso doméstico.

Um dos exemplos mais famosos de uma vítima com a síndrome de Estocolmo é Patty Hearst, uma famosa herdeira da mídia sequestrada em 1974. Hearst eventualmente ajudou seus captores a roubar um banco e expressou apoio à sua causa militante. Outro exemplo de alto perfil é Elizabeth Smart, uma adolescente de Utah que foi sequestrada em 2002. Smart mostrou preocupação com o bem-estar de seus sequestradores quando a polícia finalmente a encontrou.

Embora alguns especialistas discordem, a maioria considera esses casos como exemplos claros da síndrome de Estocolmo.

Síndrome de Estocolmo: sintomas

A síndrome de Estocolmo é um conceito psicológico usado para explicar certas reações, mas não é um diagnóstico formal. A síndrome de Estocolmo não está listada na última edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), uma ferramenta de referência que os psicólogos usam para diagnosticar a saúde mental e as condições comportamentais.

No entanto, os policiais e profissionais de saúde mental reconhecem que a síndrome de Estocolmo pode ocorrer, por isso há uma aceitação geral e conscientização da doença, disse Norton.

Uma pessoa com a síndrome de Estocolmo pode começar a se identificar ou formar uma conexão próxima com as pessoas que a sequestraram, disse Norton à Live Science. O cativo pode começar a simpatizar com os sequestradores e também pode se tornar emocionalmente dependente deles, disse ele. Isso porque uma vítima com a síndrome de Estocolmo pode se tornar cada vez mais medrosa e deprimida e mostrar uma diminuição da capacidade de cuidar de si mesma. Isso, por sua vez, os tornará mais dependentes de seus captores para atendimento.

As vítimas com a síndrome de Estocolmo exibem duas características principais: sentimentos positivos em relação aos seus captores e sentimentos negativos, como raiva e desconfiança, em relação à aplicação da lei. A vítima pode temer que a ação policial possa ameaçar sua segurança.

Segundo Norton, não há um conjunto claro de critérios usados ​​para identificar se alguém tem a síndrome de Estocolmo. Além disso, os sintomas podem se sobrepor aos associados a outros diagnósticos, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e “desamparo aprendido”. No último fenômeno, pessoas repetidamente expostas a situações estressantes que estão além de seu controle perdem a capacidade de tomar decisões.

Definição da síndrome de Estocolmo

A síndrome de Estocolmo faz com que pessoas sequestradas passem a se identificar com seus captores. (Foto: E-counseling.com)

Síndrome de Estocolmo: causas

Não está totalmente claro por que a síndrome de Estocolmo ocorre. Especialistas em saúde mental sugeriram que é uma estratégia de proteção e método de enfrentamento para vítimas de abuso físico e emocional. É uma estratégia de sobrevivência e um mecanismo de enfrentamento baseado no nível de medo, dependência e trauma da situação.

A síndrome de Estocolmo pode ser mais provável de ocorrer sob as quatro condições a seguir:

  • As vítimas sentem uma ameaça percebida à sua sobrevivência nas mãos de seus captores.
  • As vítimas percebem pequenas gentilezas vindas de seus captores, como receber comida ou não se machucar.
  • As vítimas são isoladas de outras perspectivas que não as dos seus captores.
  • As vítimas sentem que não podem escapar de sua situação.

Uma possível explicação para o desenvolvimento da síndrome é que, a princípio, os sequestradores podem ameaçar matar as vítimas, o que gera medo. Mas se os captores não ferirem as vítimas, os reféns podem sentir gratidão pela pequena gentileza.

Os reféns também aprendem que, para sobreviver, precisam se sintonizar com as reações de seus captores e desenvolver traços psicológicos que agradem esses indivíduos, como dependência e obediência.

Especialistas especularam que é a intensidade do incidente traumático, juntamente com a falta de abuso físico contra as vítimas, apesar do medo das vítimas de sua ocorrência, que cria um clima propício à síndrome de Estocolmo. Negociadores de reféns podem encorajar o desenvolvimento da síndrome, porque acreditam que as vítimas podem ter uma melhor chance de sobreviver se os sequestradores desenvolverem alguma preocupação com o bem-estar de seus reféns.

A síndrome de Estocolmo é uma condição rara, e isso pode explicar por que a pesquisa em torno dela é tão esparsa. Com poucos casos da síndrome, também não está claro como a síndrome de Estocolmo afeta a saúde mental de alguém anos após o incidente traumático.

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