O Pacífico é o maior oceano da Terra; Seu nome vem do explorador Fernão de Magalhães quando navegando pelos ventos poderosos do Atlântico, encontrou ventos calmos e favoráveis. Assim, ele chamou de “Oceano Pacífico”. Essa enorme massa de água vai do Oceano Ártico até a Antártida ou o Oceano Antártico, do Mar de Bering, no Alasca, ao Mar de Ross, na Antártida. Ele encontra o Oceano Atlântico através do Estreito de Bering, no norte, e a Passagem de Drake e o Estreito de Magalhães, no sul. Faz fronteira com a Ásia e Oceania no oeste e as Américas no leste.

Em termos simples, o Oceano Pacífico é duas vezes maior que o Atlântico e também contém o dobro do volume de água: 714 milhões de quilômetros cúbicos. Ocupa uma área de cerca de 161.760.000 quilômetros quadrados e inclui o Mar de Bali, o Mar de Bering, o Golfo do Alasca, o Golfo de Tonkin, o Mar de Coral, o Mar da China Oriental, o Mar das Filipinas, o Mar do Japão, o Sul da China. Mar e o Mar da Tasmânia.

O seu ponto mais largo está a uma latitude de cerca de 5° norte e o seu ponto mais profundo corresponde à fossa das Marianas, com cerca de 11,3 quilômetros de profundidade.

Características do Oceano Pacífico

A salinidade da água do oceano é variável e depende de três fatores: ventos, precipitação e evaporação. Valores de alta salinidade são quando há mais de 35 partes por mil ou 3,5% e valores baixos, menos de 3,5%. Dada esta informação, a salinidade mais baixa é encontrada nas áreas do extremo norte do oceano (3,2%) e a mais alta ocorre no sudeste, onde a água chega a 3,7%. Quando há mais chuvas, a salinidade diminui e, quando a evaporação aumenta, a concentração de sal também aumenta.

A temperatura do Oceano Pacífico está relacionada com a “camada” de água. Cada camada tem uma temperatura diferente; portanto, os inferiores são mais frios do que os superiores, obviamente. A temperatura da camada superficial, que está entre 300 e 900 metros, é muito diferente das temperaturas da camada mais profunda, que pode estar próxima do congelamento. As temperaturas médias variam entre -1,4 ° C e 30 ° C, esta última presente em áreas próximas ao equador. Em geral, o Pacífico Norte é mais quente que o Pacífico Sul.

Neste oceano, há muita atividade vulcânica e terremotos porque o “Círculo de Fogo” a envolve. De maio a dezembro é a temporada de ciclones tropicais no sul da Ásia, e de junho a outubro é a temporada de furacões no continente americano, em uma área que vai do sul da América do Norte ao norte da América Central. As correntes de superfície do Pacífico Norte se movem no sentido horário, enquanto no Pacífico Sul elas se movem na direção oposta.

Oceano pacífico

O Oceano Pacífico é o maior do planeta, e tem grande importância geográfica e econômica. (Foto: Wikipedia)

Importância Econômica do Oceano Pacífico

O Pacífico contém depósitos significativos de petróleo e gás, e suas águas abrigam milhares de importantes espécies comestíveis na indústria pesqueira. É também uma fonte de minerais, areia e metal para os negócios de construção. Em 1996, aproximadamente 60% da pesca era feita no Oceano Pacífico, e suas reservas de petróleo têm um papel essencial no suprimento de energia dos países que fazem fronteira com suas águas.

As águas do Pacífico são usadas para fornecer serviços de transporte de leste a oeste; rotas estratégicas de navegação estão em Taiwan, Cingapura e na área conhecida como Estreito de Torres, localizada na Oceania. O Oceano Pacífico está encolhendo um centímetro por ano como resultado do movimento das placas tectônicas.

Conservação do Oceano Pacífico

O Oceano Pacífico está encolhendo um centímetro por ano como resultado do movimento das placas tectônicas. Em 2000, a Organização Hidrográfica Internacional declarou o reconhecimento de um quinto oceano, o Antártico ou o Oceano Antártico, reduzindo uma parte do Pacífico Sul.

Este oceano está sujeito a um dos mais graves incidentes de poluição da história; em suas águas, há a Ilha do Lixo ou o Grande Lixo, uma espécie de território composto de resíduos, principalmente plásticos. A situação é precária, já que milhares de espécies de animais e plantas vivem na área e os riscos ambientais que isso implica.

As águas do Pacífico abrigam algumas espécies em extinção, incluindo leões marinhos, lontras, dugongos, focas, tartarugas e baleias.

Fatos rápidos sobre o Oceano Pacífico:

Se todos os continentes pudessem ser colocados sobre o Oceano Pacífico, ainda haveria espaço de sobra.

Abrange um terço da superfície da Terra (33,1%).

A Grande Barreira de Corais, localizada no Oceano Pacífico, é o maior recife do mundo.

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