Nosso sistema nervoso é responsável por controlar, basicamente, todas as funções do nosso organismo. Mas quais são as partes que integram esse sistema? Como ele funciona? Vamos explicar todo o funcionamento do sistema nervoso e as partes que o compõe, explicando em detalhes o que é preciso conhecer sobre ele.

O que é sistema nervoso?

O sistema nervoso é um sistema de órgãos que lida com a comunicação no corpo. Existem quatro tipos de células nervosas no sistema nervoso: nervos sensoriais, nervos motores, nervos autônomos e inter-neurônios (neurônio é apenas uma palavra chique para células nervosas). Você pode dividir todos os nervos do corpo em aproximadamente duas partes: o sistema nervoso central e o sistema nervoso periférico.

Sistema Nervoso Central (SNC)

O sistema nervoso central contém dois órgãos: o cérebro e a medula espinhal. Tem todos os quatro tipos de células nervosas e é o único lugar onde você pode encontrar inter-neurônios. O sistema nervoso central está bem isolado do mundo exterior. Nunca toca em sangue. Ele obtém seus nutrientes do líquido cefalorraquidiano, um líquido claro que banha o cérebro e a medula espinhal.

Ambos os órgãos são cobertos com três camadas de membranas chamadas meninges. As meninges e o líquido cefalorraquidiano amortecem o cérebro para impedir que ele seja ferido por uma pancada na ponta. É possível contrair uma infecção por vírus ou bactérias nas meninges chamadas meningites. Também é possível ter sangramento entre as meninges e o crânio (chamado de hematoma epidural) ou entre as camadas das meninges (chamado hematoma subdural). Qualquer sangramento ou infecção dentro do crânio pode pressionar o cérebro e causar mau funcionamento.

O sistema nervoso central é como as entranhas do seu computador (talvez o computador que você está usando para ler isso). Está lá com milhões de conexões movendo pequenos impulsos de um circuito a outro (nervo para nervo), calculando e pensando. Seu cérebro faz todos os cálculos e armazena informações. Sua medula espinhal é como um cabo com muitos fios individuais ligados a todas as partes diferentes do cérebro.

Mas o cérebro do computador dentro do seu laptop, como o cérebro dentro da sua cabeça, é inútil por si só. Você precisa ser capaz de dizer ao seu computador o que precisa e ver ou ouvir o que seu computador está tentando lhe dizer. Você precisa de algum tipo de dispositivos de entrada e saída. Seu computador usa um mouse, uma tela sensível ao toque ou um teclado para perceber o que você deseja fazer. Ele usa uma tela e alto-falantes para reagir.

Seu corpo funciona de maneira muito semelhante. Você tem órgãos sensoriais para enviar informações ao cérebro: olhos, ouvidos, nariz, língua e pele. Para reagir, você tem músculos que fazem você andar, falar, focar, piscar, enfiar a língua para fora – seja o que for. Seus dispositivos de entrada / saída fazem parte do seu sistema nervoso periférico.

Funções do sistema nervoso

Nosso sistema nervoso envia comandos a todas as partes de nosso corpo, controlando das funções mais básicas até as mais complexas. (Foto: WebMD)

Sistema Nervoso Periférico (SNP)

O sistema nervoso periférico é tudo ligado ao sistema nervoso central. Tem nervos motores, nervos sensoriais e nervos autonômicos. Os nervos autonômicos atuam automaticamente, o que é uma maneira de lembrá-los. Eles são os nervos que regulam nossos corpos. Eles são a versão do corpo de um termostato, um relógio e um alarme de fumaça. Eles trabalham em segundo plano para nos manter no caminho certo e saudável, mas eles não assumem o poder do cérebro ou precisam ser controlados.

Os nervos autonômicos são vagamente divididos em nervos simpáticos ou parassimpáticos.

Os nervos simpáticos têm uma tendência para nos acelerar. Eles aumentam a freqüência cardíaca, respiração e pressão arterial. Esses nervos são responsáveis ​​pela resposta de luta ou fuga.

Os nervos parassimpáticos estimulam o fluxo sanguíneo para o intestino. Eles diminuem a velocidade do coração e diminuem a pressão arterial.

Pense nos nervos simpáticos como o acelerador do corpo e os nervos parassimpáticos como o pedal do freio. Seu corpo está sempre estimulando o lado parassimpático e o lado simpático ao mesmo tempo – assim como minha avó costumava dirigir, com um pé em cada pedal.

Os nervos motores partem do sistema nervoso central e saem em direção aos confins do corpo. Eles são chamados de nervos motores porque sempre terminam em músculos. Se você pensar sobre isso, os únicos sinais que seu cérebro envia para o mundo exterior consistem em fazer as coisas se moverem. Andar a pé, falar, lutar, correr ou cantar todos os músculos.

Os nervos sensoriais vão na outra direção. Eles carregam sinais do lado de fora em direção ao sistema nervoso central. Eles sempre começam em um órgão sensorial: olhos, orelhas, nariz, língua ou pele. Cada um desses órgãos tem mais de um tipo de nervos sensoriais – por exemplo, a pele pode sentir pressão, temperatura e dor.

Uma palavra sobre a medula espinhal

A medula espinhal é a conexão entre o sistema nervoso central e o periférico. É tecnicamente parte do SNC, mas é como a maioria dos nervos motores e sensitivos chega ao cérebro. Dentro da medula espinhal estão alguns desses inter neurônios mencionados acima. No cérebro, os inter neurônios são como os comutadores microscópicos em um chip de computador, ajudando a fazer cálculos e a pensar pesadamente.

Na medula espinhal, os inter neurônios têm uma função diferente. Aqui eles agem como um curto-circuito planejado, deixando-nos reagir a algumas coisas mais rápido do que se o sinal tivesse que percorrer todo o caminho até o cérebro e voltar. Inter-neurônios na medula espinhal são responsáveis ​​por reflexos – a razão pela qual você se move quando toca em uma panela quente antes mesmo de perceber o que aconteceu.

Envio de sinais para o sistema nervoso

Os nervos transmitem mensagens através de sinais chamados impulsos. Como um computador, o sinal é binário, está ligado ou desligado. Uma única célula nervosa não pode enviar um sinal mais fraco ou um sinal mais forte. Pode mudar a frequência – dez impulsos por segundo, por exemplo, ou trinta -, mas cada impulso é exatamente o mesmo.

Impulsos viajam ao longo de um nervo exatamente da mesma maneira que as células musculares se contraem, através da química. As células nervosas usam minerais ionizados (sais como cálcio, potássio e sódio) para impulsionar o impulso. Não vou me aprofundar muito na fisiologia, mas o corpo precisa de um equilíbrio adequado de todos esses três minerais para que o processo funcione corretamente. Muito ou muito pouco de qualquer um desses e nem músculos nem nervos funcionarão adequadamente.

As células nervosas podem ser bem longas, mas ainda são necessárias várias delas para chegar da ponta do dedo até a medula espinhal. As células não se tocam. Em vez disso, o impulso é enviado quimicamente (transmitido) de uma célula nervosa para a próxima usando substâncias conhecidas como neurotransmissores.

Adicionar neurotransmissores à corrente sanguínea pode fazer com que os nervos enviem sinais. Por exemplo, muitas das células nervosas simpáticas mencionadas acima (as células Fight ou Flight) reagem a um neurotransmissor chamado adrenalina, que é liberado na corrente sanguínea pelas glândulas supra-renais quando ficamos assustados, estressados ​​ou assustados.

Se você tem uma compreensão sólida de como funciona o sistema nervoso, é um pequeno salto para entender por que certas substâncias ou medicamentos nos afetam da maneira que fazem. Também é mais fácil entender como os golpes ou contusões afetam o cérebro.

O corpo é uma coleção dinâmica de produtos químicos que interagem constantemente. O sistema nervoso é a mais básica dessas interações. Esta é a base para entender a fisiologia como um todo.

Ficou alguma dúvida sobre o sistema nervoso? Qual? Como podemos te ajudar a estudar melhor o assunto?

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