O sistema endócrino é um dos sistemas essenciais para o funcionamento perfeito do nosso organismo. Entender esse sistema e suas funções contribui para um bom estudo. Vamos buscar entender todos os componentes do sistema endócrino, os órgãos e as importantes funções desse sistema corporal.

O que é o sistema endócrino?

O sistema endócrino é composto de glândulas que produzem e secretam hormônios, substâncias químicas produzidas no corpo que regulam a atividade de células ou órgãos. Esses hormônios regulam o crescimento do corpo, o metabolismo (os processos físicos e químicos do corpo) e o desenvolvimento e função sexual. Os hormônios são liberados na corrente sanguínea e podem afetar um ou vários órgãos em todo o corpo.

Hormônios são mensageiros químicos criados pelo corpo. Eles transferem informações de um conjunto de células para outro para coordenar as funções de diferentes partes do corpo.

Quais as glândulas do sistema endócrino?

As principais glândulas do sistema endócrino são o hipotálamo, a hipófise, a tireoide, as paratireoides, as glândulas supra-renais, o corpo pineal e os órgãos reprodutivos (ovários e testículos). O pâncreas também faz parte desse sistema; tem um papel na produção de hormônios, assim como na digestão.

Como funciona o sistema endócrino?

O sistema endócrino é regulado pelo feedback da mesma maneira que um termostato regula a temperatura em uma sala. Para os hormônios que são regulados pela glândula pituitária, um sinal é enviado do hipotálamo para a glândula pituitária na forma de um “hormônio liberador”, que estimula a hipófise a secretar um “hormônio estimulante” na circulação. O hormônio estimulante então sinaliza a glândula alvo para secretar seu hormônio. À medida que o nível desse hormônio aumenta na circulação, o hipotálamo e a glândula pituitária fecham a secreção do hormônio liberador e do hormônio estimulante, o que retarda a secreção pela glândula alvo. Este sistema resulta em concentrações sanguíneas estáveis ​​dos hormônios que são regulados pela glândula pituitária.

Hipotálamo

O hipotálamo está localizado na parte central inferior do cérebro. Esta parte do cérebro é importante na regulação da saciedade, metabolismo e temperatura corporal. Além disso, segrega hormônios que estimulam ou suprimem a liberação de hormônios na glândula pituitária. Muitos desses hormônios liberam hormônios, que são secretados em uma artéria (o sistema portal hipofisário) que os transporta diretamente para a glândula pituitária. Na glândula pituitária, esses hormônios liberadores sinalizam a secreção de hormônios estimulantes. O hipotálamo também secreta um hormônio chamado somatostatina, que faz com que a glândula pituitária pare de liberar o hormônio do crescimento.

Glândula pituitária

A glândula pituitária está localizada na base do cérebro abaixo do hipotálamo e não é maior que uma ervilha. É muitas vezes considerada a parte mais importante do sistema endócrino porque produz hormônios que controlam muitas funções de outras glândulas endócrinas. Quando a glândula pituitária não produz um ou mais de seus hormônios ou não é suficiente, é chamada hipopituitarismo.

A glândula pituitária é dividida em duas partes: o lobo anterior e o posterior. O lobo anterior produz os seguintes hormônios, que são regulados pelo hipotálamo:

Hormônio do crescimento: estimula o crescimento de ossos e tecidos (A deficiência de hormônio do crescimento resulta em falha do crescimento. A deficiência de hormônio do crescimento em adultos resulta em problemas na manutenção de quantidades adequadas de gordura corporal e massa óssea e muscular. Também está envolvida no bem-estar emocional.)

Hormônio estimulante da tireoide (TSH): estimula a glândula tireoide a produzir hormônios da tireoide (a falta de hormônios da tireoide, seja por causa de um defeito na pituitária ou na própria tireoide, é chamada de hipotireoidismo).

Hormônio adrenocorticotrófico (ACTH): estimula a glândula adrenal a produzir vários hormônios esteroides relacionados

Hormônio luteinizante (LH) e hormônio folículo-estimulante (FSH): Hormônios que controlam a função sexual e a produção de esteroides sexuais, estrogênio e progesterona em mulheres ou testosterona em homens

Prolactina: Hormônio que estimula a produção de leite nas fêmeas

O lobo posterior produz os seguintes hormônios, que não são regulados pelo hipotálamo:

Hormônio antidiurético (vasopressina): controla a perda de água pelos rins

Ocitocina: contrai o útero durante o parto e estimula a produção de leite

Os hormônios secretados pela pituitária posterior são realmente produzidos no cérebro e transportados para a glândula pituitária através dos nervos. Eles são armazenados na glândula pituitária.

Sistema endócrino

O sistema endócrino é responsável por ajudar no controle de nossos corpos através dos hormônios. (Foto: BrainPOP)

Glândula Tireoide

A glândula tireoide está localizada na parte frontal inferior do pescoço. Produz hormônios da tireoide que regulam o metabolismo do corpo. Também desempenha um papel no crescimento ósseo e no desenvolvimento do cérebro e do sistema nervoso em crianças. A glândula pituitária controla a liberação de hormônios da tireoide. Os hormônios tireoidianos também ajudam a manter a pressão arterial normal, frequência cardíaca, digestão, tônus ​​muscular e funções reprodutivas.

Glândulas Paratireoides

As glândulas paratireoides são dois pares de pequenas glândulas embutidas na superfície da glândula tireoide, um par de cada lado. Eles liberam hormônio paratireoide, que desempenha um papel na regulação dos níveis de cálcio no sangue e no metabolismo ósseo.

Glândulas Supra-Renais

As duas glândulas supra-renais são glândulas triangulares localizadas no topo de cada rim. As glândulas supra-renais são constituídas por duas partes. A parte externa é chamada de córtex adrenal e a parte interna é chamada de medula supra-renal. A parte externa produz hormônios chamados corticosteroides, que regulam o metabolismo do corpo, o equilíbrio de sal e água no corpo, o sistema imunológico e a função sexual. A parte interna, ou medula adrenal, produz hormônios chamados catecolaminas (por exemplo, adrenalina). Esses hormônios ajudam o corpo a lidar com o estresse físico e emocional, aumentando a freqüência cardíaca e a pressão sanguínea.

Corpo pineal

O corpo pineal, ou glândula pineal, está localizado no meio do cérebro. Ele secreta um hormônio chamado melatonina, que pode ajudar a regular o ciclo vigília-sono do corpo.

Glândulas Reprodutivas

As glândulas reprodutivas são a principal fonte de hormônios sexuais. Nos machos, os testículos, localizados no escroto, secretam hormônios chamados andrógenos; o mais importante dos quais é a testosterona. Esses hormônios afetam muitas características masculinas (por exemplo, desenvolvimento sexual, crescimento de pelos faciais e pelos pubianos), bem como a produção de espermatozoides. Nas fêmeas, os ovários, localizados em ambos os lados do útero, produzem estrogênio e progesterona, assim como ovos. Esses hormônios controlam o desenvolvimento de características femininas (por exemplo, crescimento da mama) e também estão envolvidos em funções reprodutivas (por exemplo, menstruação, gravidez).

Pâncreas

O pâncreas é um órgão alongado localizado na parte posterior do abdômen, atrás do estômago. O pâncreas tem funções digestivas e hormonais. Uma parte do pâncreas, o pâncreas exócrino, secreta enzimas digestivas. A outra parte do pâncreas, o pâncreas endócrino, secreta hormônios chamados insulina e glucagon. Esses hormônios regulam o nível de glicose (açúcar) no sangue.

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