Especiação é a formação de espécies novas e distintas no curso da evolução. A especiação envolve a divisão de uma única linhagem evolutiva em duas ou mais linhagens geneticamente independentes.

Em espécies eucarióticas – ou seja, aquelas cujas células possuem um núcleo claramente definido – ocorrem dois processos importantes durante a especiação: a divisão de um pool genético em dois ou mais pools genéticos separados (separação genética) e a diversificação de um conjunto de características físicas observáveis. características (diferenciação fenotípica) em uma população.

Existem muitas hipóteses sobre como a especiação começa e diferem principalmente no papel do isolamento geográfico e na origem do isolamento reprodutivo (a prevenção de duas populações ou mais de se cruzarem entre si).

O que é especiação?

Especiação é o processo evolutivo pelo qual as populações evoluem para se tornar espécies distintas. Charles Darwin foi o primeiro a descrever o papel da seleção natural na especiação em seu livro de 1859, Sobre a origem das espécies. Ele também identificou a seleção sexual como um mecanismo provável, mas achou problemático.

Existem quatro modos geográficos de especiação na natureza, com base na extensão em que as populações especiadoras são isoladas uma da outra: alopátrica, peripátrica, parapátrica e simpátrica. A especiação também pode ser induzida artificialmente, através de criação de animais, agricultura ou experimentos de laboratório. Se a deriva genética é um dos principais ou menores contribuintes para a especiação é objeto de muitas discussões em andamento.

A rápida especiação simpátrica pode ocorrer através da poliploidia, como dobrando o número de cromossomos; o resultado é a progênie que é imediatamente reprodutivamente isolada da população parental. Novas espécies também podem ser criadas através da hibridação seguida, se o híbrido for favorecido pela seleção natural, pelo isolamento reprodutivo.

Especiação alopátrica

O isolamento geográfico geralmente ocorre com populações completamente separadas (alopatria) por uma barreira física, como uma cordilheira, rio ou deserto. As populações separadas se adaptam a seus próprios ambientes únicos, tornando-se tão geneticamente diferentes umas das outras que os membros de uma população não podem se reproduzir com os membros da outra.

Existem muitos exemplos de especiação alopátrica, e o processo é considerado a forma dominante de especiação em organismos que se envolvem na reprodução sexual. Os tentilhões de Darwin nas Ilhas Galápagos, que podem ter sido alopaticamente especiados por causa de erupções vulcânicas que dividiram populações, é um exemplo famoso.

Definição da especiação

O processo de especiação ocorre naturalmente na evolução das espécies, ajudando na adaptação para diversos sistemas. (Foto: Martin Stervander)

Especiação Simpátrica

Uma alternativa controversa à especiação alopátrica é a especiação simpátrica, na qual o isolamento reprodutivo ocorre dentro de uma única população sem isolamento geográfico. Em geral, quando as populações são fisicamente separadas, surge algum isolamento reprodutivo. Como a divergência genética pode acontecer em uma população de indivíduos que interagem continuamente entre si é geralmente difícil de explicar.

Exemplos de especiação simpátrica são frequentemente contestados, porque devem mostrar evidências convincentes de espécies descendentes das mesmas espécies ancestrais, o isolamento reprodutivo do grupo e a alopatia que não causa a especiação.

No entanto, foi demonstrado que a especiação simpátrica ocorreu em moscas larvas de maçã (Rhagoletis pomonella), um inseto parasita que depositou seus ovos no fruto de espinheiro selvagem (Crataegus) até que um subconjunto da população começou a depositar seus ovos no fruto de macieiras domesticadas (Malus domestica) que cresceram na mesma área.

Esse pequeno grupo de moscas larvas de maçã selecionou uma espécie hospedeira diferente do resto de seu tipo, e sua prole se acostumou a maçãs domesticadas e depois depositou seus próprios ovos nelas, cimentando assim a mudança no hospedeiro.

A seleção simpátrica também pode resultar de uma combinação de seleção sexual e fatores ecológicos. Estudos de peixes ciclídeos africanos no lago Nyasa e outros lagos do Sistema de Fendas da África Oriental registram os chamados bandos de espécies (indivíduos da mesma espécie que “se reúnem” em uma grande escola) que surgiram em lagos ecologicamente uniformes.

Tal condição reduz substancialmente as chances de a alopatria ser a causa da especiação e pode resultar em grupos de mulheres em uma população desenvolvendo uma forte afinidade por machos com diferentes características fenotípicas extremas, como marcações de escamas e membros que diferem em tamanho e tamanho médio indivíduos.

Outros estudos sugerem que a simpatia entre os peixes ciclídeos também ocorre em rios que alimentam os lagos da África Oriental, bem como nos lagos da Nicarágua.

O que vocês acham da especiação na evolução das espécies? Ficou alguma dúvida? Deixem nos comentários suas perguntas!

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