As briófitas são um dos grupos de espécies de plantas que devemos conhecer nas nossas aulas de biologia. Entender essas espécies e suas características ajuda a compreender melhor o mundo ao nosso redor e, com certeza, ajuda a tirar notas melhores nas aulas de biologia. Vamos entender melhor o que são essas plantas.

O que são briófitas?

Briófitas são um grupo de espécies de plantas que se reproduzem através de esporos, em vez de flores ou sementes. A maioria das briófitas é encontrada em ambientes úmidos e consiste em três tipos de plantas terrestres não vasculares: os musgos, as corníferas e as hepáticas.

Características das briófitas

Briófitas são plantas terrestres não vasculares. Embora eles exibam estruturas especializadas para o transporte de água, eles são desprovidaqs de tecido vascular.

As briófitas crescem principalmente em ambientes úmidos, mas podem ser encontradas crescendo em diversos habitats que vão desde os desertos, as articulares e altas elevações. Uma vez que os briófitos não dependem de estruturas de raízes para absorção de nutrientes, como plantas vasculares, elas são capazes de sobreviver em ambientes que as plantas vasculares não podem (por exemplo, na superfície das rochas).

Todas as briófitas possuem um estágio gametófito dominante em seu ciclo de vida. Durante este estágio, a planta é haploide e os órgãos sexuais que produzem os gametas são desenvolvidos. As briófitas são únicas em comparação com muitas outras espécies de plantas, pois permanecem nesta fase por longos períodos.

Os esporófitos (a forma diploide da planta) das briófitas não são ramificados, produzindo uma única cápsula produtora de esporos (esporângio). Além disso, os esporófitos são dependentes do gametófito para nutrição e se desenvolvem dentro do órgão sexual feminino (arquegônio).

Ciclo de vida das plantas briófitas

O ciclo de vida das briófitas consiste em gerações alternadas entre o gametófito haploide e o esporófito diploide. Durante o estágio de gametófito, gametas haploides (masculinos e femininos) são formados nos órgãos sexuais especializados: os anterídeos (masculino) e arquegônio (feminino). Os gametas consistem em espermatozoides flagelados, que nadam através da água ou são transportados por espécies de insetos. Os dois gametas haploides (espermatozoide e óvulo) se fundem, um zigoto diploide é formado. Como descrito acima, o zigoto das briófitas cresce dentro do arquegônio e eventualmente se tornará um esporófito diploide. Esporófitos maduros permanecem ligados ao gametófito e geram esporos haploides via meiose no interior do esporângio. Esses esporos são dispersos e, sob condições ambientais favoráveis, tornam-se novos gametófitos.

Definição de briófitas

As briófitas estão entre as espécies de plantas mais antigas, e são hoje estão presentes em todos os ambientes possíveis. (Foto: ABMI Blog)

Exemplos de Briófitas

Os três principais tipos de briófitas consistem em hepáticas, musgos e corníferas, cada um dos quais abrange várias centenas de espécies diferentes.

Hepáticas

As hepáticas  são plantas extremamente pequenas, caracterizadas por hastes achatadas e folhas indiferenciadas, bem como por rizoides unicelulares. As hepáticas podem ser distinguidas de outras espécies de briófitas pela presença de corpos oleosos ligados à membrana dentro de suas células, em comparação com outras espécies que não contem corpos lipídicos fechados.

Musgos

Os musgos são plantas verdes e amontoadas, frequentemente encontradas em ambientes úmidos e longe da luz direta do sol. Os musgos são caracterizados por folhas que são apenas uma célula de largura ligada a uma haste que é usada para o transporte de água e nutrientes. Os musgos são capazes de absorver uma quantidade substancial de água e têm sido historicamente usados ​​para isolamento, absorção de água e fonte de turfa.

Corníferas

Corníferas são nomeadas após o esporófito chifre longo característico que se desenvolve. Em contraste, a forma de gametófito é uma planta plana e de corpo verde. A maioria das corníferas são encontradas em ambientes úmidos (por exemplo, climas tropicais), solos de jardim ou cascas de árvores.

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