Charles Darwin é conhecido como o “Pai da Evolução” por ser a primeira pessoa a publicar sua teoria, não apenas descrevendo que a evolução foi uma mudança nas espécies ao longo do tempo, mas também montou um mecanismo para como ela funciona (chamada seleção natural). Sem dúvida, não há outro estudioso evolucionário tão conhecido e reverenciado como Darwin.

De fato, o termo “darwinismo” passou a ser sinônimo da teoria da evolução, mas o que realmente significa quando as pessoas dizem a palavra darwinismo? E mais importante, o que o darwinismo NÃO significa?

O que é o darwinismo?

O darwinismo, quando foi introduzido no léxico por Thomas Huxley, em 1860, pretendia apenas descrever a crença de que as espécies mudam ao longo do tempo. Nos termos mais básicos, o darwinismo tornou-se sinônimo da explicação da evolução de Charles Darwin e, até certo ponto, de sua descrição da seleção natural.

Essas idéias, publicadas pela primeira vez em seu livro indiscutivelmente mais famoso “Sobre a origem das espécies”, foram diretas e resistiram ao teste do tempo. Então, originalmente, o darwinismo incluía apenas o fato de as espécies mudarem ao longo do tempo devido à natureza, selecionando as adaptações mais favoráveis ​​dentro da população.

Esses indivíduos com as melhores adaptações viveram o tempo suficiente para reproduzir e transmitir essas características para a próxima geração, garantindo a sobrevivência da espécie.

Definição do darwinismo

O darwinismo é a teoria da evolução que partiu das descobertas de Darwin. (Foto: Pacific Standard)

Entendendo a teoria do darwinismo

Enquanto muitos estudiosos insistem que essa deve ser a extensão da informação que a palavra darwinismo deve abranger, ela evoluiu um pouco ao longo do tempo, à medida que a própria teoria da evolução também mudou quando mais dados e informações se tornaram disponíveis. Por exemplo, Darwin não sabia nada sobre genética, pois somente após sua morte Gregor Mendel fez seu trabalho com suas plantas de ervilha e publicou os dados.

Muitos outros cientistas propuseram mecanismos alternativos para a evolução durante um período que ficou conhecido como neodarwinismo. No entanto, nenhum desses mecanismos se sustentou ao longo do tempo e as afirmações originais de Charles Darwin foram restauradas como a Teoria da Evolução correta e principal.

Agora, a Síntese Moderna da Teoria Evolucionária às vezes é descrita usando o termo “darwinismo”, mas isso é um tanto enganador, pois inclui não apenas a genética, mas também outros tópicos não explorados por Darwin, como a microevolução por mutações no DNA e outros princípios biológicos moleculares.

O darwinismo está errado?

Nos Estados Unidos, o darwinismo assumiu um significado diferente para o público em geral. De fato, os oponentes da Teoria da Evolução adotaram o termo darwinismo e criaram uma definição falsa da palavra que traz uma conotação negativa para muitos que a ouvem. Os criacionistas estritos tomaram a palavra refém e criaram um novo significado que muitas vezes é perpetuado pelos meios de comunicação e outros que realmente não entendem o verdadeiro significado da palavra.

Esses anti-evolucionistas adotaram a palavra darwinismo não apenas como uma mudança das espécies ao longo do tempo, mas também com a origem da vida. Darwin não afirmou nenhum tipo de hipótese sobre como a vida na Terra começou em nenhum desses escritos e apenas pôde descrever o que havia estudado e que havia evidências para respaldar.

Criacionistas e outros anti-evolucionários interpretaram mal o termo darwinismo ou o sequestraram propositalmente para torná-lo mais negativo. O termo foi usado até para descrever a origem do universo por alguns extremistas, que está muito além do reino de qualquer coisa que Darwin teria feito uma conjectura a qualquer momento em sua vida.

Em outros países do mundo, no entanto, essa definição falsa não está presente. De fato, no Reino Unido, onde Darwin fez a maior parte de seu trabalho, é um termo célebre e compreendido que é comumente usado em vez da Teoria da Evolução através da Seleção Natural. Não existe ambiguidade no termo e é usado corretamente por cientistas, pela mídia e pelo público em geral todos os dias.

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