Mimetismo, o que é? Exemplos!

Na natureza, diversos animais se utilizam do mimetismo para se protegerem ou para conseguirem caçar suas presas com maior facilidade. Este fenômeno evolutivo é importante para a perpetuação de muitas espécies. Vamos tentar entender a definição e os diferentes tipos de mimetismo que os seres podem ter na natureza.

O que é mimetismo?

O mimetismo, na biologia, fenômeno caracterizado pela semelhança superficial de dois ou mais organismos que não estão intimamente relacionados taxonomicamente. Essa semelhança confere uma vantagem – como a proteção contra a predação – sobre um ou ambos os organismos pelos quais os organismos enganam o agente animado da seleção natural.

O agente de seleção (que pode ser, por exemplo, um predador, um simbionte ou o hospedeiro de um parasita, dependendo do tipo de mimetismo encontrado) interage diretamente com os organismos semelhantes e é enganado por sua semelhança. Esse tipo de seleção natural distingue a imitação de outros tipos de semelhança convergente que resultam da ação de outras forças da seleção natural (por exemplo, temperatura, hábitos alimentares) em organismos não relacionados.

Nas relações miméticas mais estudadas, a vantagem é unilateral, uma espécie (a imitação) ganha vantagem de uma semelhança com a outra (o modelo). Desde a descoberta da imitação em borboletas em meados do século XIX, muitas plantas e animais foram considerados miméticos. Em muitos casos, os organismos envolvidos pertencem à mesma classe, ordem ou até família, mas são conhecidos numerosos casos de plantas que imitam animais e vice-versa.

Embora os exemplos mais conhecidos de imitação envolvam similaridade de aparência, as investigações revelaram casos fascinantes nos quais a semelhança envolve som, cheiro, comportamento e até bioquímica.

Elementos comuns nos animais com mimetismo

Um elemento-chave em praticamente todas as situações miméticas é o engano da imitação, cometido por terceiros, que confunde a imitação com o modelo. Esse terceiro pode ser o predador coletivo em potencial da imitação, presa em potencial de uma imitação predadora ou mesmo um sexo da própria espécie da imitação. Em alguns casos, como a imitação do hospedeiro por parasitas, o organismo enganado é o modelo.

Devido à variedade de situações em que a imitação ocorre, uma definição formal deve se basear no efeito de certos sinais comunicativos importantes no receptor apropriado e no efeito evolutivo resultante nos emissores dos sinais.

A imitação pode ser definida como uma situação em que sinais praticamente idênticos, emitidos por dois organismos diferentes, têm em comum pelo menos um receptor que reage da mesma maneira para ambos os sinais, porque é vantajoso reagir dessa maneira a um deles (que do modelo), embora possa ser desvantajoso reagir assim ao sinal de falsificação.

Qual a diferença entre camuflagem e mimetismo?

A distinção entre camuflagem e mimetismo nem sempre é clara quando apenas o modelo e o mimetismo estão à mão. Quando o receptor é conhecido e suas reações compreendidas, no entanto, a distinção é bastante clara: na imitação, os sinais têm um significado especial para o receptor e para o remetente, que evoluiu os sinais para ser percebido pelo receptor; na camuflagem, o remetente procura evitar a detecção pelo receptor imitando o que é um fundo neutro para o receptor.

Definição do mimetismo

O mimetismo faz parte da natureza e são animais que copiam certos aspectos da natureza. (Foto: en.wikipedia.org)

Tipos de mimetismo

Abaixo, os tipos mais comuns de mimetismo.

Mimetismo Batesiano

Em 1862, o naturalista inglês Henry W. Bates publicou uma explicação para inesperadas semelhanças na aparência entre certas borboletas da floresta brasileira de duas famílias distintas. Membros de uma família, os Heliconiidae, são desagradáveis ​​para os pássaros e são visivelmente coloridos; membros da outra família, os Pieridae, são comestíveis para predadores. Bates concluiu que a coloração conspícua das espécies não comestíveis deve servir como um alerta para os predadores que aprenderam sobre sua inedibilidade através da experiência. Os padrões de cores enganosamente semelhantes das espécies comestíveis forneceriam proteção contra os mesmos predadores. Essa forma de imitação, na qual um organismo indefeso se parece muito com um nocivo e conspícuo, é chamada de Batesiano, em homenagem a seu descobridor.

Mimetismo Mülleriano

Bates observou, mas não conseguiu explicar, uma semelhança entre várias borboletas não relacionadas, incluindo borboletas conhecidas como não comestíveis. Parecia não haver razão para que essas espécies, cada uma com ampla defesa para fazer backup da coloração de aviso, fossem semelhantes. Em 1878, Fritz Müller, um zoólogo alemão, sugeriu que uma explicação para o chamado paradoxo de Bates poderia estar na vantagem de uma espécie não comestível em ter um predador aprendendo com outra. Uma vez que o predador tenha aprendido a evitar o padrão de cor específico com o qual teve seu contato inicial, evitaria todas as outras espécies com padrões semelhantes, comestíveis e não comestíveis. A experiência inicial de aprendizagem do predador geralmente resulta em morte ou dano ao indivíduo não comestível que forneceu a lição; há, portanto, algum custo para a espécie que ensina o predador de sua inedibilidade. As evidências indicam que há pouco ou nenhum reconhecimento herdado por certos predadores; cada indivíduo aprende espécies nocivas ou não comestíveis, amostrando-as. Outras espécies não comestíveis semelhantes à primeira, no entanto, não precisam sacrificar indivíduos para ensinar esse mesmo predador, e o número de indivíduos sacrificados na educação de toda a população de predadores está espalhado por todas as espécies que compartilham o mesmo padrão de alerta. A tendência de espécies não comestíveis ou nocivas se parecerem é chamada de mimetismo Mülleriano.

Mimetismo agressivo

Em algumas situações, é vantajoso para um predador assemelhar-se à sua presa, ou um parasita ao seu hospedeiro. A imitação agressiva, para a qual a frase “um lobo em pele de cordeiro” é uma descrição adequada, não envolve mecanismos de aviso. A imitação adota algumas das marcas de reconhecimento de seu modelo para garantir vantagem sobre o próprio modelo ou sobre uma terceira espécie que interage com o modelo. O modelo pode ser imitado durante apenas um único estágio do ciclo de vida, como no caso de cucos parasitas, cujos ovos se assemelham aos de seus hospedeiros (veja abaixo A ocorrência de mimetismo entre plantas e animais), ou o modelo pode ser uma presa da vítima do imitador, como no caso dos tamboril, que possuem espinhos em forma de vara, com uma “isca” carnuda para atrair outros peixes ao seu alcance.

Automimetismo

O fenômeno do automimetismo envolve a vantagem obtida por alguns membros de uma espécie por sua semelhança com outros da mesma espécie. Os machos de muitas abelhas e vespas, embora indefesos, são protegidos dos predadores por sua semelhança com as fêmeas equipadas com ferrões. Algumas borboletas são capazes de obter proteção contra predadores através da capacidade de absorver, tolerar e reter no estágio imaturo (larval), venenos das plantas nas quais se alimentam. Indivíduos ou mesmo subpopulações de tais borboletas podem não obter essa proteção, como resultado da alimentação de plantas não-venenosas, mas são evitadas por predadores que amostraram indivíduos protegidos da mesma espécie.

Outras formas de mimetismo

Muitas formas de mimetismo não se encaixam perfeitamente em nenhuma das categorias acima. Os papéis de imitação, modelo e receptor podem ser justapostos e multiplicados para fornecer relacionamentos intrincados e notáveis, cuja revelação pode levar anos de estudo. Um desses casos envolve as cobras de coral da América do Sul (Micrurus), há muito reconhecidas como perigosamente venenosas – que possuem um padrão brilhante em anel vermelho, preto e amarelo – e vários gêneros de “cobras de coral falso” não venenosas e levemente venenosas com padrões de cores quase idênticos.

Ficou alguma dúvida sobre este tópico da evolução humana? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos responder!

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