Você sabia que as plantas também passaram por um processo evolutivo como todos os outros organismos vivos? O grupo de plantas que chamamos de gimnospermas é uma evidência importante para isso. Estas plantas foram as primeiras a desenvolver sementes. As sementes são um sistema eficiente de dispersão e esse mecanismo garante que as novas plantas possam crescer praticamente em qualquer lugar, não necessariamente próximo à planta-mãe. Vamos aprender mais sobre essas gimnospermas.

O que são plantas gimnospermas?

O termo gimnospermas significa sementes nuas. Estas plantas não tem flores e portanto as sementes não se formam dentro de nenhuma estrutura especializada como o ovário visto no outro grupo de plantas, isto é, angiospérmicas. Em vez disso, as sementes desenvolvem-se na superfície das estruturas reprodutivas das plantas e são visíveis como cones na maturidade. As sementes podem às vezes ser encontradas em pequenos talos também.

Características das gimnospermas

As gimnospermas têm um significado evolutivo e mostram algumas características únicas. Sua característica é a ausência de flores e a presença de sementes abertas e nuas. Como não possuem flores, consequentemente, os frutos também estão ausentes neste grupo de plantas.

A principal fonte de polinização e dispersão é o vento. Estas são geralmente de médio a altas árvores, com algumas espécies de arbustos também presentes. A sequoia é uma gimnosperma que é uma das espécies de árvores mais altas.

O corpo da planta mostra diferenciação e é dividida em folhas, caule e raízes. As folhas são geralmente semelhantes a agulhas, com uma cutícula espessa e estômatos afundados, geralmente vistos em coníferas. Esse recurso ajuda na redução da perda de água devido à transpiração.

O sistema radicular presente nas gimnospermas é o sistema de raiz. Em algumas plantas, estas raízes tem uma associação com fungos e formam micorrizas, como no caso da árvore Pinus. Em algumas outras espécies, como a planta Cica, as raízes estão na forma de raízes especializadas chamadas raízes coraloides e estão associadas a cianobactérias fixadoras de nitrogênio. Essas plantas também são vasculares, com presença de xilema e floema.

Estrutura das gimnospermas para reprodução e fertilização

Nas gimnospermas, a estrutura reprodutiva é chamada de estróbilos ou cones. Estróbilos masculinos e femininos podem estar presentes na mesma árvore (vista em Pinus) ou em árvores diferentes (visto em Cicas). As plantas de gimnosperma são heterósporas. Elas produzem esporos diferentes, que são os microsporos e megasporos haploides.

Cones Machos: os cones masculinos ou estróbilos masculinos possuem microsporofilas, as quais possuem microsporângios que produzem os micrósporos haploides. Alguns desses micrósporos se desenvolvem em gametas masculinos chamados grãos de pólen, enquanto o resto degenera.

Cones fêmeas: os megaesporofilos formam um agrupamento e são chamadas de estróbilos ou cones femininos. Eles carregam os óvulos com o megasporângio. Assim produz os megasporos haploides e uma célula mãe megásporo. A célula mãe megásporo sofre divisão meiótica para produzir quatro megásporos. Um desses megásporos se desenvolve no gametófito feminino, que é multicelular. O gametófito feminino também tem dois ou mais arquegônios, que são os órgãos sexuais femininos.

Fertilização: quando os grãos de pólen são liberados do microsporângio, eles se dispersam pelo vento e atingem os cones femininos. O grão de pólen desenvolve um tubo polínico, que cresce em direção ao arquegônio.

Os gametas masculinos são liberados perto da boca do arquegônio. A fusão dos gametas masculinos e femininos ocorre. Após a fertilização, um zigoto se desenvolve para formar o embrião e o óvulo forma a semente. A figura a seguir mostra o ciclo de vida de uma gimnosperma.

Plantas gimnospermas

As gimnospermas são toda uma classificação para diversas plantas ao redor do mundo. (Foto: Wikipedia)

Classificação das gimnospermas

Gimnospermas são um grupo de plantas que mantêm as sementes. Seus óvulos não são incluídos em um ovário, assim que estas plantas não carregam frutos. A classificação botânica das gimnospermas pode ser de quatro tipos: cicas, coníferas, ginkgo e gnetophytas.

Cicas

As cicas são as plantas de semente que eram populares durante o período dos dinossauros na terra. Elas são as gimnospermas primitivas. Estes tipos de árvores tem troncos grossos, grandes folhas compostas, isto é, contêm muitos pequenos folhetos que estão ligados a um único tronco central. As menores gimnospermas encontradas hoje são a zamia pygmae. Elas têm cerca de 25 cm de altura. As cicadáceas são as plantas dioicas, isto é, tem plantas masculinas e femininas separadas. A planta masculina tem os cones cheios de grãos de pólen. Considerando que as plantas femininas produzem as sementes. A palmeira sagu é a planta cica mais popular.

Gnetophyta

Elas são outro gênero de gimnospermas que comumente consistem em árvores verdes tropicais, arbustos e trepadeiras lenhosas dos três gêneros diferentes, ou seja, Ephedra, Gnetum e Welwitschia. Elas tem um revestimento macio que lhes dá uma aparência florida. Este revestimento dá as gnetophytas uma conexão ancestral com as angiospermas.

Ginkgo

A única espécie de Ginkgophyta presente até agora é Gingkgo. Tem uma estrutura robusta semelhante a uma folha. Estas plantas foram salvas pelo povo chinês como eles usam para vários medicamentos e acredita-se que suas folhas e sementes ajudam a melhorar a memória e aguçar o nível de pensamento.

Coníferas

Coníferas são caracterizadas por seus cones masculinos e femininos. Elas são conhecidas por seus pequenos cones femininos masculinos e maiores, bem como a agulha como estruturas das folhas. Por cerca de 200 milhões de anos, elas dominaram as principais florestas do mundo, mas agora restam apenas 630 espécies. Elas estão presentes em lugares com clima temperado. Por isso, consistem em árvores médias e altas e até pequenos arbustos. Um dos exemplos de coníferas é Sequia Sempervines também conhecida como Red Douglas ou Caliphornia. A Sequia é a gimnosperma mais alta e pode viver por 1800 anos e sua altura é de cerca de 110 m.

Ficou alguma dúvida sobre as gimnospermas? Deixem nos comentários suas perguntas para que possamos te ajudar nos estudos!

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